Vegas debería apostar por la energía limpia

Pasar tiempo en Las Vegas me dio la oportunidad, una vez más, de experimentar el poder del dólar todopoderoso.

Pero no me refiero al juego. Aunque el estruendo de las máquinas tragamonedas, los gritos de angustia en los juegos de dados y las miradas frías de las mesas de blackjack repletas son algo digno de contemplar.

No, es la sed de energía eléctrica de Las Vegas lo que me hace pensar. Un voltaje masivo viaja desde la red a las diversas mini ciudades en el Strip, como el nuevo hotel resort Palazzo, que con el Venetian tiene alrededor de 8,000 habitaciones. Esa energía fluye hacia el MGM Grand, el Caesar’s Palace, el Flamingo y todos los demás. Solo la factura del aire acondicionado aplastaría a un país del tercer mundo. Agregue el resto de las operaciones, vallas publicitarias de alta definición e iluminación que se pueda ver desde el transbordador espacial, y es suficiente para mantener a Nevada Power Co.una de las inversiones más estables y rentables de todos los tiempos.

Pero imagínese esto: ¿Qué pasaría si Vegas fuera a lo grande por la energía alternativa y la eficiencia energética? Es un riesgo, seguro. Pero, ¿dónde más puedes apostar en una tragamonedas de Wizard of Oz, conseguir cerveza y tomar una fuga a solo 10 pasos de distancia? Vegas se nutre del riesgo.

Y aunque las renovaciones de eficiencia energética han demostrado su valor, las energías renovables aún tienen mucho camino por recorrer. Por ejemplo, Devon Swezey de Forbes predice un colapso de la tecnología limpia. «La razón es simple», escribe Swezey. «La energía limpia sigue siendo mucho más cara y menos fiable que el carbón o el gas».

Y la economía muerde, los subsidios están muriendo y los presupuestos del sector público parecen un desayuno de dos huevos dejado durante la noche en el pasillo del Paris. ¿Y qué?

Eso realmente no es lo que impulsa a la industria en este momento. Por ejemplo, sal al Strip de Las Vegas y respira el aire. Acompañando el constante hedor rancio de la comida frita, el ambiente de la micción pública, el sudor y otras cosas asquerosas hay una buena dosis de contaminación. Eso no es aire fresco. Y no es solo Las Vegas.

La verdad es que el aire es desagradable en la mayoría de las grandes ciudades. Claro, la hermosa Fresno tiene algunas de las peores. Me presentaron al asma aquí. Nada parecido, especialmente a largo plazo. Bien podría recibir un puñetazo en la cara. Eso tiene un costo. El carbón y el gas pueden ser baratos por kilovatio, pero esa energía se vuelve muy costosa simplemente multiplicada por 100 millones de personas que acuden a las farmacias para el tratamiento de enfermedades relacionadas con las alergias.

Y luego está todo el debate sobre el carbono. Es posible que Fox News intente eludir el problema, pero está bastante claro que tenemos un problema grave.

«Aquí está la verdad: la Tierra es redonda; Saddam Hussein no nos atacó el 11 de septiembre; Elvis está muerto; Obama nació en los Estados Unidos; y la crisis climática es real. Es hora de actuar», dice Al Gore en una pieza para Rolling Stone.

Tiendo a creerlo. Y no soy el único.

Tom Daykin del Milwaukee Journal Sentinal escribe sobre Fritz Kreiss y Catherine McQueen, cuyo Green Leaf Inn de 19 habitaciones en la zona rural de Delavan, Wisc. utiliza una turbina eólica, energía geotérmica y energía solar para producir una huella de carbono inexistente.

Y la compañía de impuestos y auditoría KPMG LLP ha anunciado que aprovechó una reducción de carbono del 22 por ciento en las operaciones generales durante tres años. Eso es KPMG, apenas un hippy abrazado a los árboles, y está siguiendo un plan para mejorar el desempeño ambiental de su negocio.

Recopilé una lista relativamente larga, pero mantendré esta perorata algo breve.

Entonces, ¿en qué otro lugar sino en Las Vegas se exhibiría mejor la energía limpia? Un pueblo tonto en el desierto que nadie pensó que tendría éxito. Diablos, si ese fuera el caso, realmente se habría secado durante esta «recesión». Pero no, la Serie Mundial de Póquer fue un gran éxito este año y la gente acudió en masa a pesar de los precios irreales de la cena.

Así que viste el próximo complejo hotelero con casino con paneles solares, toca un poco de energía geotérmica y enloquece con los LED. Sí, en Las Vegas, cariño.

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