Una pequeña ciudad podría ser la zona cero de la energía limpia

El Valle de San Joaquín de California está cortejando a la industria de las energías renovables con toda la delicadeza del hillbilly Lil Abner tratando de atraer a un compañero para un vals exclusivo.

Tiene las habilidades, pero esas botas de combate.

Firebaugh puede resultar ser la poción de amor número 9 del Valle. La pequeña comunidad del lado oeste de 7,000 habitantes no ha dejado que su carácter rural y los sentimientos de los campos agrícolas se interpongan en su camino mientras busca atraer su parte del desarrollo energético potencial más grande. premio de la próxima década.

Hasta ahora, tiene dos sectores, solar y biocombustible, en las alas y está persiguiendo la sostenibilidad y un liderazgo regional en energía limpia con vigor y, lo que es más importante, una delicadeza real.

SolarGenUSA, con sede en Littleton, Colorado, ha alquilado una parcela de 52 acres de la ciudad para una instalación solar de 5 megavatios. El sitio web de la compañía dice que el proyecto ha sido autorizado.

Además, se habla de una empresa con sede en Seattle que busca contratar entre 40,000 y 60,000 acres para poder plantar una planta oscura pero amante del desierto que es parte de la familia de la mostaza. El cultivo, la camelina, puede estar emergiendo como un pionero en el esfuerzo por desarrollar una fuente viable de biocombustible, escribe Harry Cline de Western Farm Press.

Esto y la iniciativa de sus líderes hacen de Firebaugh un potencial punto cero para la energía limpia.

Y el impulso por la energía limpia está en camino. No cometer errores. Si bien parece que se está tomando su tiempo, ha comenzado el impulso de fuentes de energía más diversas, que no se suman a los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera. Y el Valle de San Joaquín está atrayendo la atención de la energía solar, eólica, biocombustible e incluso geotérmica.

La sabiduría convencional argumentaría que aquellos que establecen operaciones exitosas al comienzo de una tendencia tienen grandes posibilidades de obtener ganancias. El condado de Kings, al sur, también está mostrando sus músculos para tomar el sol con nueve proyectos solares en los libros. Y las ciudades de Tulare y Madera también se unieron a la mezcla con sus propios paneles solares.

Se esperan empleos en energías limpias. Su impacto se describe en varios informes. Escasos ahora, podrían liberarse en los próximos años a medida que los desarrolladores iniciales demuestren la viabilidad del proyecto. Un nuevo informe ofrece una perspectiva relativamente optimista, dando a los oponentes de la energía limpia el argumento de que los combustibles fósiles no serán considerados «baratos» por mucho más tiempo.

«Los costos de la energía limpia disminuirán rápidamente porque los estándares de energía renovable, las inversiones públicas y los incentivos ambientales estimularán una nueva producción», escribieron los autores Richard W. Caperton y Adam Hersh del centro de estudios progresista Center for American Progress, con sede en Washington, DC.

Caperton es analista senior de políticas en el equipo de oportunidades energéticas del centro y Hersh es economista en el equipo de políticas económicas del centro. Dicen en el informe «Poner a Estados Unidos de nuevo a trabajar con energía limpia» que el «punto de cruce» en el que los dos tipos de energía (fósil y limpia) alcanzan la paridad de costos será diferente según la ubicación y el tipo «, pero viene rápido «.

Caperton y Hersh dicen que invertir en energía verde creará inmediatamente puestos de trabajo, reducirá el desempleo y mejorará el sistema energético del país. Los opositores argumentan que el enfoque es simplista y proporciona datos que muestran lo costosa que puede ser la energía limpia.

Podría ser. Sin embargo, otros costos, incluida la política exterior y las cuestiones relacionadas con el clima, si se tienen en cuenta, podrían crear una relación costo-efectividad completamente diferente.

Aparte de eso, está la política de California que requiere que las empresas de servicios públicos obtengan un tercio de su energía de fuentes renovables para 2020. Eso también impulsará el desarrollo.

Y está la Iniciativa SunShot federal, anunciada el 4 de febrero por el secretario de Energía, Steven Chu. El objetivo de la iniciativa es reducir el costo de la energía solar instalada a aproximadamente 6 centavos por kilovatio instalado, aproximadamente un tercio del precio actual.

¿El resultado? El DOE dice que sin subsidios, esta estadística de 6 centavos «resultará en una adopción rápida y a gran escala de la electricidad solar en los Estados Unidos».

Firebaugh tiene la intención de ser el primero en llegar a la meta. La ciudad tiene en su esquina al administrador de la ciudad, José Ramírez, quien dijo que la sostenibilidad para la comunidad agrícola es su objetivo. Ha estado trabajando conmigo durante el último año y medio para implementar una Subvención en Bloque para la Conservación y Eficiencia Energética que pagará alrededor de $ 40,000 en modernizaciones de farolas LED.

La asignación de estímulo federal de la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense es solo un elemento de la estrategia múltiple de Ramírez para reducir la huella de gases de efecto invernadero de su comunidad y mejorar su calidad de vida. Firebaugh también está trabajando con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos a través de su Iniciativa de Comunidades Sostenibles. El objetivo del programa es proporcionar enfoques de desarrollo, planificación y desarrollo equitativos para lograr la prosperidad compartida.

La sostenibilidad se puede medir de muchas formas. En materia energética, la ciudad avanza rápidamente, impulsando el proyecto solar y las medidas de eficiencia energética. Pero Ramírez explicó que Firebaugh tiene mayores ambiciones. La ciudad lanzó un esfuerzo para conectarse mejor con el río San Joaquín que fluye libremente. La comunidad comenzó como un cruce de ferry cuando la mayor parte del tráfico hacia el Valle viajaba a través de una vía fluvial mucho más robusta.

Firebaugh también tiene un jardín comunitario importante y está involucrado en otros proyectos.

Muchas otras regiones del país también están tratando de acaparar un nicho en la era de la energía limpia, si es que se convierte en uno.

Personalmente, preferiría que fuera más temprano que tarde, solo para demostrarle a mi esposa que puede suceder. Este comentario encaja con la referencia de Lil Abner. Me identifiqué con él al crecer en la Alaska rural. Mi esposa era una princesa en mi opinión, ya que su padre era el jefe de exploración petrolera de Alaska para Arco en ese momento. Ella era y sigue siendo hermosa y sabe cómo actuar en situaciones sociales, mientras que yo fui criada por lobos.

Aun así, cuando Lil Abner tenía un presentimiento, normalmente tenía razón.

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