Una dinastía petrolera: el legado y el dominio del petróleo estándar

La historia de la Standard Oil Company es variada e imperativa, no solo para la industria petrolera, sino también para la historia estadounidense. Su historia se remonta a finales del siglo XIX, cuando se descubrió petróleo por primera vez en Pensilvania. En ese momento, el petróleo no se consideraba una necesidad ni siquiera una sustancia aplicable.

A medida que la industria se expandió gradualmente, un joven llamado John D. Rockefeller tomó un trabajo como contable. Rockefeller era un trabajador meticuloso e ingenioso que quería iniciar un negocio. Después de trabajar durante un tiempo, finalmente formó su propio negocio. Eligió el negocio de la refinación, un sector de la industria del petróleo que crecía a toda prisa.

La empresa comenzó como una sociedad de Ohio con algunos inversores. Estos hombres incluían a Henry Flagler, Jabez Bostwick, Henry H. Rogers, William Rockefeller y Stephen V. Harkness. Con el paso del tiempo, la demanda de gasolina y queroseno aumentó rápidamente. Las ganancias de Standard Oil se dispararon y la refinería expandió sus operaciones. Para 1880, Standard Oil controlaba el 90% de la capacidad de refinación en los Estados Unidos. Muchos creían que se trataba de un monopolio ilegal, pero en realidad no lo era. Standard Oil todavía tenía competencia de empresas como Shell, Citgo, Texaco, Gulf Oil y algunas otras. Eventualmente, Standard Oil se diversificó en muchas otras compañías. Estas empresas eran Standard Oil de Nueva Jersey, Nueva York, California, Indiana, Ohio y Continental Oil Company. En 1911, estas empresas se disolvieron en virtud de la Sherman Antitrust Act. Esto obligó a la empresa a dividirse en diferentes empresas más pequeñas, todas compitiendo entre sí.

En la década de 1930, muchos geólogos creían que Oriente Medio tenía enormes reservas de petróleo. En 1933, Standard Oil of California (Socal) recibió los derechos para perforar en Arabia Saudita (después de superar a la Iraq Petroleum Company). Socal creó una subsidiaria llamada California-Arabian Standard Oil Co. (Casoc). En 1944, Casoc cambió oficialmente su nombre a Arabian American Oil Company (Aramco). Finalmente, en 1948, Standard Oil of New Jersey (Esso) compró una participación en la empresa. Las compañías de Standard Oil que operan en Arabia Saudita tenían muchos estadounidenses trabajando en sus instalaciones. Posteriormente decidieron construir estructuras habitacionales cerca de las instalaciones petroleras. Estas casas tenían vallas blancas, césped verde y buzones de correo. No habrías sabido que estaban en medio de un desierto colosal. Los trabajadores estadounidenses en Arabia Saudita estaban satisfechos con su entorno y se sentían como en casa.

A medida que pasaba el tiempo, el gobierno saudí se agravó cada vez más con las empresas que operaban en Arabia Saudita. Los saudíes sintieron que se merecían los derechos sobre todo el petróleo saudita y Aramco debería ser nacionalizado. Socal y Esso continuaron en desacuerdo y sintieron que los campos petroleros eran de su propiedad. Durante 1973, Estados Unidos mostró su apoyo a Israel en la Guerra de Yom Kippur y el gobierno saudí decidió nacionalizar el 25% de Aramco. A lo largo de la década de 1970, Aramco pasó a ser propiedad del gobierno saudí. En 1980, Aramco estaba totalmente controlado por los saudíes y pasó a llamarse Saudi Aramco.

Entonces, ¿dónde se encuentra Standard Oil hoy? ¿Sigue operando en Arabia Saudita? Hoy en día, los restos de esta empresa todavía están en funcionamiento. Están formadas por empresas como Exxon, Mobil, Amoco, Conoco, Chevron, Imperial Oil y Marathon Oil. Sí, algunas de estas empresas tienen contratos en Arabia Saudita y otras partes de Oriente Medio. En los últimos años, ha habido un «Renacimiento del petróleo estándar». Exxon y Mobil se fusionaron, Chevron y Texaco se fusionaron, Conoco y Phillips Petroleum se fusionaron y BP y Amoco se fusionaron. Los críticos de las grandes petroleras afirmarán que esto solo hace que la industria sea más feroz y que estas empresas sean más poderosas. En realidad, se debe a las nuevas compañías petroleras extranjeras que intentan obtener participación en el mercado.

Una de las mayores empresas de petróleo y gas del mundo es Gazprom, un monopolio ruso de petróleo y gas. Luego está la CNOOC (Compañía Nacional China de Petróleo Offshore), que es propiedad y está controlada por el gobierno chino. Además, China posee otra empresa, PetroChina. ¿No deberían las compañías petroleras estadounidenses tener derecho a ser más grandes, al igual que sus competidores? El Medio Oriente trae otra variedad de compañías petroleras gigantes como Saudi Aramco, Kuwait Oil Company, Bahrain Petroleum Company, National Iranian Oil Company, Qatar Petroleum y Iraqi National Oil Company. Las compañías petroleras de Oriente Medio tienen acceso al petróleo más fácil de la faz de la tierra.

En teoría, Standard Oil todavía opera en todo el mundo hoy. Su legado fue creado por un grupo de visionarios que creían que podía existir una empresa rentable y necesaria. A muchos no les agradaban estos «barones ladrones», aunque hay que admitir que ayudaron a construir Estados Unidos y dar forma a la industria petrolera. Estos hombres fueron agresivos, diligentes y luego muy generosos. No hay duda de que el Standard Oil de hoy seguirá empleando a miles de personas, donará millones a organizaciones benéficas y seguirá explorando y desarrollando hidrocarburos de forma segura para alimentar el mundo en el que vivimos. El Standard Oil de hoy no solo está explorando para el petróleo y el gas, pero también invirtiendo en fuentes de energía renovables. No hay otra empresa en el planeta que haya tenido el éxito, el prestigio y el dominio de Standard Oil.

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