¿Un matrimonio de tecnología de energía solar?

La adopción generalizada de la energía solar se ha visto obstaculizada por la falta de capacidad de almacenamiento eléctrico. La industria solar todavía está lejos de ser una solución de almacenamiento integral, pero hay un rayo de esperanza en el horizonte. Se está comenzando a construir una tecnología de energía solar relativamente nueva llamada energía solar de concentración (CSP) para la producción comercial de electricidad. La CSP es un nicho de mercado solar que es muy prometedor para el avance de la industria solar y también del sector de las energías renovables. En este artículo, descubriremos cómo funciona la energía solar de concentración (CSP); los beneficios que aporta y por qué es importante para los defensores de la energía solar y renovable.

Concentración de energía solar

Una planta de energía CSP utiliza espejos para concentrar la luz solar en tuberías o placas que contienen un fluido caloportador. Este fluido luego pasa a través de un intercambiador de calor creando vapor para hacer funcionar las turbinas de generación eléctrica. Esta tecnología se puede utilizar con o sin almacenamiento de energía térmica. La mayoría de las nuevas plantas están incorporando almacenamiento térmico debido a los beneficios de flexibilidad que ofrece.

Almacenamiento térmico solar

La sal fundida es el fluido de transferencia de calor de elección. La sal utilizada es una mezcla de nitrato de sodio y nitrato de potasio. Este material es abundante y relativamente económico. En estado seco, el polvo se asemeja al aspecto de la sal de mesa. Cuando se calienta a más de 200 grados C, se convierte en un líquido transparente. El líquido se almacena en dos tanques. El tanque caliente a 595 grados C y el tanque frío a 295 grados C, para mantener las sales en estado líquido. El tamaño y las propiedades aislantes de los tanques, junto con las cargas eléctricas y la cantidad de luz solar dirigida a las placas, determinan las capacidades de almacenamiento. Este será un almacenamiento relativamente a corto plazo en el vecindario de 6 a 24 horas. Esta capacidad de almacenamiento es muy ventajosa para el funcionamiento de la red eléctrica.

Ventajas para la red eléctrica

La demanda máxima de electricidad suele ser de 4 a 8 de la tarde. El sol no brilla o está en un ángulo deficiente para la producción de energía solar en estos momentos. Es entonces cuando el almacenamiento solar se vuelve muy ventajoso para la red eléctrica. La CSP con almacenamiento térmico puede suavizar estos picos de demanda donde fallan otras fuentes solares. Cuantas más fuentes de energía eólica y solar se pongan a disposición de la red, más difícil será equilibrarlo. La CSP con almacenamiento solar térmico ayuda a equilibrar este perfil y se convierte en una relación simbiótica con otras fuentes de energía renovable. ¡Todos ganan!

Varios proyectos están comenzando a concretarse. En los EE. UU., Se están construyendo importantes proyectos de CSP en el suroeste mientras hablamos. Un proyecto de CSP en España anunció recientemente que había suministrado energía durante 24 horas. Su tiempo de producción normal es de 20 horas, pero incluso esto se convierte en una gran ventaja sobre la electricidad suministrada por energía fotovoltaica. Aunque el almacenamiento de energía es relativamente a corto plazo, este es un gran beneficio para la CSP y la fotovoltaica. Esto permitirá una mayor producción fotovoltaica durante las horas de luz, mientras que la CSP calienta líquidos para uso vespertino y nocturno.

Estos son tiempos emocionantes para los defensores de la energía solar y renovable. La concentración de energía solar con almacenamiento térmico será una bendición para todas las fuentes intermitentes de energía renovable. Las capacidades de almacenamiento hacen que esto cambie las reglas del juego. Este es realmente un matrimonio de tecnología de energía solar.

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