Seis tipos de fuentes de energía renovable: ¿qué son?

La batalla global contra el cambio climático ha alentado a las naciones desarrolladas y en desarrollo a reducir las emisiones de dióxido de carbono. Los signatarios del Protocolo de Kyoto lideran al mundo en actividades de reducción de emisiones, una de las cuales es la investigación y el desarrollo de energías renovables. Aquí hay seis tipos de fuentes de energía renovable que se están considerando para impulsar al mundo en el futuro más cercano.

1. Energía hidroeléctrica

La energía hidroeléctrica es la mayor fuente de energía renovable. Su capacidad de generación asciende a 77.000 megavatios. El agua proveniente de ríos y cascadas se libera a través de turbinas para producir energía. Aunque la tecnología no es contaminante, posiblemente puede dañar la vida silvestre marina, ya que puede alterar la calidad del agua. Aparte de eso, la energía hidroeléctrica también es muy cara y es probable que lleve mucho tiempo instalarla.

2. Biomasa

La Agencia Internacional de Energía informa que el 11% de la energía renovable del mundo se deriva de la biomasa. La tecnología produce 7.000 megavatios de electricidad renovable. La biomasa se obtiene del procesamiento industrial de productos forestales y madereros, agricultura, construcción y residuos sólidos. Estos materiales biodegradables se convierten en gas al quemarlos en una turbina de gas. En los Estados Unidos, las operaciones de los molinos son la principal fuente de energía de biomasa. Es la mejor alternativa al carbón ya que produce menos dióxido de azufre.

3. Energía geotérmica

Entre los seis tipos de fuentes de energía renovables, la geotermia es una de las más rentables y fiables. Solo en los Estados Unidos, genera hasta 2.800 megavatios de energía cada año, lo que representa aproximadamente el 2% del consumo total de energía en el país. La energía geotérmica se produce a partir del vapor natural que se encuentra debajo de la superficie de la Tierra. El vapor se extrae para alimentar una turbina que a su vez alimenta un generador eléctrico. El problema de la energía geotérmica es la dificultad de encontrar terrenos viables. Sin embargo, la misma tecnología se emplea a menor escala para alimentar los calentadores de edificios.

4. Energía eólica

La energía eólica produce 2.500 megavatios de energía que comprenden el 1% del consumo total de electricidad en los Estados Unidos. El viento hace girar la pala que está unida a un eje principal donde está instalado un generador. La capacidad energética está determinada por el tamaño de la turbina. Las pequeñas turbinas eólicas se utilizan generalmente para alimentar hogares, granjas y ranchos en el país. La desventaja de esta tecnología es el ruido que produce y su costo de instalación relativamente elevado.

5. Células fotovoltaicas

La célula fotovoltaica es uno de los seis tipos de fuentes de energía renovable que no requiere un alto mantenimiento. Básicamente, produce energía mediante el uso de materiales similares a microchip que absorben la luz solar. Esto libera los electrones de sus átomos y les permite generar electricidad. Las células fotovoltaicas son generalmente fiables y producen menos o nada de contaminación.

6. Sistemas solares térmicos

Los sistemas solares térmicos, como su nombre lo indica, también obtienen energía de la luz solar. El sistema utiliza colectores solares para absorber la radiación solar que luego se utilizará para calentar agua o aire que generará vapor utilizado para operar una turbina. Luego, la turbina alimentará un generador.

El gobierno federal y estatal alienta a los ciudadanos a instalar energía solar en el hogar o en el lugar de trabajo mediante la concesión de créditos fiscales. Lo mismo se está haciendo para los otros seis tipos de fuentes de energía renovable.

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