Seguridad del montacargas

Con casi 100,000 lesiones o muertes debido a accidentes de montacargas en los EE. UU. Cada año, la capacitación adecuada es una parte fundamental de la seguridad de los montacargas. Las carretillas elevadoras presentan un peligro único en el lugar de trabajo por muchas razones: pesan al menos el doble del peso de un automóvil promedio, transportan cargas muy pesadas en alturas, trabajan en áreas cercanas a personas y otros equipos y conducen desde la parte trasera. Se estima que una formación adecuada puede ayudar a prevenir el 70% de los accidentes con montacargas. Para garantizar que todos los operadores tengan las habilidades y conocimientos suficientes, los estándares de capacitación los establece la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) en los EE. UU. Y la Asociación Canadiense de Estándares (CSA) en Canadá.

En los EE. UU., Los estándares de capacitación para camiones industriales motorizados (montacargas) requieren que los empleadores desarrollen e implementen un programa de capacitación basado en:

– principios generales de operación segura de camiones

– tipos de vehículo (s) que se utilizan en el lugar de trabajo

– los peligros del lugar de trabajo creados por el uso del vehículo (s)

– requisitos generales de seguridad de la norma OSHA

La OHSA requiere que los empleados reciban una combinación de capacitación formal (por ejemplo, conferencias en el aula o video) y práctica (por ejemplo, demostraciones y ejercicios prácticos) y que los empleadores certifiquen que cada operador ha recibido la capacitación. Antes de que un operador pueda usar un montacargas, el empleador debe evaluar su capacidad para usar un montacargas de manera segura y declararlo competente para operarlo. Los operadores deben ser reevaluados por su empleador al menos una vez cada tres años. En el caso de un accidente o situación en la que el operador no pudo operar el montacargas de manera segura, se requiere capacitación de actualización.

El estándar de seguridad CSA B335-15 es un documento que especifica los elementos requeridos de un programa de seguridad de montacargas, así como los requisitos de diseño y construcción de vehículos, mantenimiento e inspección, operación segura y capacitación del operador. También hace recomendaciones con respecto a las calificaciones de los instructores de seguridad y técnicos de mantenimiento de montacargas. Los Estándares de seguridad de CSA se actualizaron por última vez en 2015 y esta edición más reciente incluyó cambios en la capacitación del operador para garantizar que la instrucción se comprenda y absorba mejor, y que los operadores sean evaluados más a fondo. Los requisitos de capacitación de CSA incluyen teoría, experiencia práctica, verificación de conocimientos y evaluación práctica. Si bien se recomienda la reentrenamiento cada tres años, los empleadores deben monitorear el desempeño de manera continua y las provincias pueden legislar la frecuencia con la que debe ocurrir el reentrenamiento. También se requiere reentrenamiento cada vez que se introducen nuevos equipos, cuando las condiciones de operación han cambiado, cuando la legislación ha cambiado o cuando se identifican deficiencias de habilidades o conocimientos.

Si bien la capacitación adecuada es el factor más importante para prevenir accidentes en el lugar de trabajo, los operadores también deben ser conscientes de algunos de los principales errores que conducen a accidentes con montacargas:

– No ser consciente de la capacidad de carga – El transporte de cargas demasiado pesadas hará que el vehículo sea inestable. La capacidad de carga se mostrará claramente en el montacargas, así que asegúrese de verificar esto antes de comenzar a trabajar.

– No planificar su ruta: los montacargas a menudo operan en áreas congestionadas y debe estar familiarizado con su ruta de manejo y buscar con anticipación cualquier obstáculo que pueda haber a lo largo de su ruta.

– Operación con una carga no asegurada: siempre debe evaluar la estabilidad de la carga que está transportando para asegurarse de que no presente ningún riesgo para usted o para otras personas y equipos. Tómese más tiempo para asegurar las cargas de formas extrañas y, si su carga es extra ancha, asegúrese de verificar que tiene un camino lo suficientemente ancho para navegar por ella.

– Falta de comunicación: los montacargas operan en entornos concurridos y para mantener a todos seguros, es importante que los demás sepan lo que está haciendo y adónde planea ir. Si ve a alguien más moviendo una carga que puede interferir con su trabajo, asegúrese de tomarse el tiempo para detenerse y preguntarle cómo puede coordinarse para trabajar de manera segura.

– Entrar y salir del montacargas: los resbalones y caídas son las lesiones más comunes en el lugar de trabajo y pueden ocurrir al entrar o salir del montacargas. Asegúrese de usar calzado antideslizante antes y mientras opera el montacargas.

– Verifique la batería y los niveles de líquido: debe asegurarse de que su montacargas esté en buen estado de funcionamiento para poder completar su trabajo. Verifique que su batería esté cargada y que sus niveles de líquido hidráulico sean adecuados.

– Utilizando una carretilla elevadora que no ha sido inspeccionada – Las carretillas elevadoras deben inspeccionarse diariamente para asegurarse de que estén en buen estado de funcionamiento.

– Conducir demasiado rápido: moverse a una velocidad demasiado rápida para su vehículo o su entorno es una causa común de accidentes. Preste atención a los límites de velocidad o los topes de velocidad, y si la velocidad de su montacargas está limitada mecánicamente.

La operación de un montacargas de forma segura comienza con la capacitación aprobada por OHSA o CSA que utiliza una combinación de capacitación práctica y teórica. Sin embargo, operar un montacargas de manera segura requiere que esté siempre atento al operar el vehículo y preste mucha atención para detectar cualquier cambio en la condición de su vehículo y el medio ambiente.

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