Reciclaje de baterías de automóviles eléctricos

A medida que los fabricantes de automóviles continúan luchando en la carrera de automóviles eléctricos, algunos han comenzado a preguntarse, ¿dónde irán las baterías una vez que hayan llegado al final de su vida útil automotriz? Simplemente desechar las baterías en algún tipo de vertedero no ayudará al medio ambiente y ciertamente no atraerá a los fabricantes de automóviles ni a los clientes. Para abordar esta preocupación, varios grandes fabricantes de automóviles en la carrera de automóviles eléctricos se han asociado con empresas conocedoras de la electricidad y la energía para planificar formas de reciclar y reutilizar baterías de automóviles eléctricos obsoletos y su energía.

General Motors ha anunciado que colaborará con la empresa suiza ABB, líder en tecnologías de energía y automatización y el mayor proveedor mundial de sistemas de redes eléctricas, para diseñar un plan para reutilizar las baterías del Chevrolet Volt. Las empresas desarrollarán varios proyectos piloto y examinarán las baterías de iones de litio de 16 kWh del Volt para ver cómo se pueden utilizar las baterías de automóvil de segunda vida para proporcionar sistemas de almacenamiento de red eléctrica. Durante los proyectos piloto, las empresas estudiarán el almacenamiento de energía renovable, la gestión de la carga de la red, las fuentes de alimentación de respaldo para las comunidades y la gestión del tiempo de uso.

Según el director ejecutivo de sistemas eléctricos de GM, Micky Bly, «la batería de Volt tendrá una capacidad significativa para almacenar energía eléctrica, incluso después de su vida útil como automóvil». Esto significa que después de la garantía de ocho años o 100,000 millas que se ofrece en el Volt, la batería aún tendrá energía que se puede usar para otros fines si se recicla la batería del automóvil. Por lo tanto, el objetivo final de GM a través de su asociación con ABB es encontrar una solución rentable que optimice el ciclo de vida completo de la batería y mejore la eficiencia de la red eléctrica del país.

Otro fabricante de automóviles que ha comenzado a estudiar las posibilidades de reciclaje de baterías eléctricas es Nissan. Nissan ha establecido una empresa conjunta con Sumitomo Corporation para realizar investigaciones sobre baterías de iones de litio usadas. La empresa conjunta, llamada 4R Energy, tiene como objetivo ‘Reutilizar, revender, refabricar y reciclar’ las baterías eléctricas que alimentan el Nissan Leaf.

Se espera que la compañía realice pruebas de demostración y emprenda un estudio de comercialización mientras trabaja para desarrollar un negocio para el uso de segunda vida de las baterías de iones de litio.

Por último, el fabricante de automóviles eléctricos de California, Tesla Motors, ha iniciado un proyecto de investigación con SolarCity, líder nacional en diseño e instalación solar, y la Universidad de California, Berkley, para investigar las posibilidades de baterías de automóviles eléctricos obsoletos. El trío está desarrollando un sistema que combinará el sistema de batería de automóvil eléctrico de Tesla con la plataforma de monitoreo de SolarCity para producir un producto de almacenamiento estacionario y fotovoltaico (PV) interactivo en la red avanzado que podrá instalarse en edificios. La idea es que el almacenamiento de batería creado recolectará el exceso de energía fotovoltaica que la empresa de servicios públicos puede usar en lugar de usar centrales eléctricas con mayores emisiones.

Entonces, a medida que avanza la carrera de autos eléctricos, parece que General Motors, Nissan y Tesla Motors también competirán en la carrera de baterías de autos eléctricos. Con ideas tan importantes como el almacenamiento de energía renovable, las redes inteligentes y el suministro de energía de respaldo para los edificios, quién sabe dónde terminará la segunda vida de las baterías de los automóviles eléctricos.

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