¿Pueden la generación solar y descentralizada salvar a California?

Puede que los tejados no sean la última frontera, pero proporcionan amplios campos para cultivar paneles solares.

Eso dice Al Weinrub, quien ha escrito «Poder comunitario: Energía renovable descentralizada en California». Weinrub es miembro del Comité de Energía-Clima de Sierra Club California y es miembro del Comité Directivo de la Alianza de Energía Limpia Local del Área de la Bahía. Dijo que dependía mucho del trabajo de ambos.

«La generación descentralizada significa que las residencias, negocios y comunidades locales se convierten en productores de energía eléctrica», escribe. «Las empresas con grandes tejados o estacionamientos pueden convertirse en pequeñas empresas de energía que alimentan la electricidad a la red».

La belleza es que estos edificios ya están conectados a la red eléctrica y tienen una huella existente, beneficios que una instalación solar remota no siempre tiene. La energía solar industrial en terrenos baldíos requiere extensos permisos, estudios y revisión del impacto ambiental, especialmente si es federal. Esos paneles definitivamente pueden cambiar un paisaje pintoresco.

Los edificios ofrecen muchos acres de oportunidades de energía alternativa. Solo echa un vistazo al trabajo de John Majoris en solaraerials.com para obtener una vista de King Kong de algunos proyectos asombrosos.

Mi compañera de trabajo Sandy Nax y yo llegamos a una conclusión similar durante el año pasado. En realidad, nuestro ex gobernador dijo lo mismo y estuvimos de acuerdo: los techos de los acres de almacenes en Fresno / San Joaquin Valley que de otra manera no se usarían proporcionan un gran lugar para la instalación de energía solar fácil de permitir y una cosecha adicional barata para cultivar en aquellos lugares bastante feos. Campos cubiertos de asfalto.

Pido disculpas de antemano a los propietarios de dichas estructuras que hayan agregado «techos fríos» blancos, que reducen drásticamente los costos de enfriamiento al reflejar la luz solar.

Algunas empresas de California ya están avanzando con la energía solar industrial en los almacenes comerciales. IKEA, por ejemplo, planea instalar 7,980 paneles en su centro de distribución Tejon junto a la Interestatal 5 al pie de Grapevine al sur de Bakersfield. La instalación generará 2,8 millones de kilovatios hora al año, suficiente para alimentar 251 viviendas. El minorista también planea sistemas solares en las tiendas de Burbank, Costa Mesa, Covina, East Palo Alto, Emeryville, West Sacramento y San Diego.

En la Organización de Energía Limpia del Valle de San Joaquín, también discutimos el concepto de actuar como un conducto de información entre los municipios y los propietarios de negocios privados para instalar energía solar en sus edificios para sufragar los costos de energía.

No está claro cómo se proporcionaría el servicio, pero el concepto implica proporcionar costos generales, explicar opciones y facilitar proyectos en nuestra región soleada. Comenzamos el debate después de que varias de nuestras ciudades clientes, Delano, Atwater y Corcoran, nos preguntaran qué sabíamos sobre cómo hacer que la energía solar redujera sus costos de electricidad.

En una reunión reciente del Concejo Municipal de Atwater, se planteó el concepto de usar paneles solares para sufragar los costos intensivos de bombear agua para satisfacer las demandas del verano. Todas las jurisdicciones pequeñas en el Valle de San Joaquín, como muchas en todo el país, se ven muy afectadas debido a la reducción de ingresos debido a la dramática caída en el valor de los bienes raíces.

Por ejemplo, mi casa en Clovis ahora vale $ 120,000 en un buen día. Lo compré en 2005 por $ 269,000. Tales descensos en el valor reducen a la mitad los ingresos de las ciudades y condados que dependen de los impuestos a la propiedad y resultan en desafíos difíciles cuando llega el momento del presupuesto.

La energía solar no es perfecta. Pero ofrece una vía para la generación eléctrica mucho más limpia que los combustibles fósiles. Nuestra misión sería detallar los costos, encontrar los mejores sitios e interpretar el volumen de datos disponibles, haciéndolo más fácil para el personal municipal con exceso de trabajo.

Weinrub no dice que sea fácil. Todo lo contrario. «Lograr esta visión requerirá superar los obstáculos de las industrias de energía y servicios públicos, agencias públicas y otros intereses conferidos al modelo centenario de servicios públicos propiedad de los inversores», dice. El potencial es una capacidad de techo comercial de 2010 de 19,323 megavatios, dice.

¿La solución? Weinrub sugiere nuevas políticas y programas. Una es la energía de elección comunitaria, «que permite a una ciudad o condado agregar la demanda de electricidad de todos los clientes», y la otra es un concepto más controvertido llamado tarifa de alimentación, que se utiliza en Alemania y en otros lugares para reducir el costo de las alternativas. en línea con la energía convencional en la red.

A la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. También le gusta la idea de utilizar un espacio ya ocupado. Está solicitando solicitudes de comunidades y otros organismos gubernamentales que desean evaluar el desarrollo potencial de energía renovable en propiedades potencialmente o anteriormente contaminadas.

El Laboratorio Nacional de Energía Renovable hará la llamada, determinando qué funciona mejor en cada lugar. El plan es crear puestos de trabajo y aumentar las energías renovables.

Maximizar las oportunidades de energía alternativa mientras se minimiza el impacto. Suena como una gran idea.

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