¿Podríamos alimentar nuestras ciudades con basura y caca?

Los vertederos y las aguas residuales actualmente agregan cantidades masivas de contaminación al medio ambiente, a pesar de los valientes intentos de contener el daño que causan en los vertederos y plantas de alcantarillado. De hecho, ¡los desechos se están desperdiciando! Ellos casi por completo fuente de “biogás” sin explotar que podría ayudar a la sociedad a satisfacer sus necesidades energéticas.

¿Qué es el biogás?  

El biogás contiene principalmente metano y dióxido de carbono. Con el uso de bacterias anaeróbicas, biogás con productos a través de la fermentación de materia orgánica en un ambiente hermético.

¿Para qué sirve el biogás? Ciertamente, el biogás podría utilizarse para producir electricidad, calentar hogares, calentar agua y una miríada de otros usos. Se produce a partir de desechos orgánicos como aguas residuales humanas, estiércol de animales, vegetales desechados y otros productos de desecho orgánicos. Las imágenes que me vienen a la mente definitivamente no son bonitas. A menudo, estos desechos simplemente se esconden en los vertederos. Fuera de la vista, fuera de la mente, ¿verdad?

Aguas residuales y basura: ¿algo hermoso?  

Puede resultar difícil imaginar que se trata de un recurso valioso. Después de todo, no es oro ni diamantes. Pero podría ser una valiosa fuente de energía y no se está utilizando. Pero es una fuente de energía renovable y una alternativa viable al gas natural, propano u otros combustibles fósiles.

Poder de caca: ¿es posible?  

Una planta de tratamiento de aguas residuales puede producir suficiente biogás para generar 1 megavatio de electricidad por cada 30 millones de galones de entrada de aguas residuales. South Plant en Renton, Washington, EE. UU.), Una planta de tratamiento de aguas residuales de tamaño regional recibe 100 millones de galones por día de aguas residuales afluentes. En un esfuerzo pionero por utilizar aguas residuales para producir energía, estableció un sistema para producir biogás utilizado con pilas de combustible estacionarias, suficiente para soportar 1 megavatio de electricidad, suficiente para 400 hogares residenciales.

El potencial para la aplicación de pilas de combustible para centrales eléctricas estacionarias dentro de las ciudades  

Una ampliación de la utilización de plantas de alcantarillado plantea muchos desafíos, pero de naturaleza constructiva y positiva frente a los desafíos de los vertederos y las aguas residuales en constante crecimiento. La planta de energía de celda de combustible más grande disponible comercialmente en el mercado hoy en día es la unidad South Plant de 1 megavatio probada en Renton, Washington. Varias plantas de pilas de combustible podrían conectarse juntas, aunque no ha habido aplicaciones a una escala superior a varios megavatios.

¿Dónde se puede encontrar suficiente biogás para ayudar a satisfacer las necesidades energéticas de las ciudades?  

Encontrar un suministro de biogás lo suficientemente grande como para producir electricidad en la escala requerida en las ciudades es un problema. ¿Dónde se pueden encontrar? Respuesta: Rellenos sanitarios: algunos rellenos sanitarios contienen suficiente gas para producir 20 megavatios o más de electricidad. La demanda total de energía de un área urbana es inmensa. Los usos comerciales e industriales de la tierra requieren grandes cantidades de electricidad.

Plantas de energía de pila de combustible  

Las plantas de energía de pila de combustible, que funcionan con biogás o gas natural, se consideran una forma de complementar otras formas de generación de energía.

Suministros de energía localizados  

Este es absolutamente un concepto que debe implementarse para futuros proyectos de desarrollo territorial, así como también aplicarse a áreas ya desarrolladas. La práctica de la generación de energía distribuida sugiere que la producción de energía debe ubicarse cerca del consumidor de energía. Esta es una de las razones por las que los hoteles están comenzando a adoptar plantas de energía de celda de combustible para sus edificios individuales. Pueden utilizar no solo la electricidad producida, sino también el calor para calentar espacios, lavar la ropa, etc. Las plantas de energía pueden ampliarse para proporcionar la electricidad necesaria en comunidades más pequeñas; incluso aislando a la comunidad de la red con las necesidades de energía, quizás principalmente suministradas por gas natural y complementadas con biogás, energía solar, energía eólica y otras fuentes de energía.

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