¿Podría una serpiente ser la respuesta a las energías renovables?

A medida que la carrera para desarrollar una solución viable al dilema mundial de las energías renovables continúa a buen ritmo, la respuesta podría estar bajo las olas. Un anuncio reciente de un equipo de científicos británicos sugiere que la energía de las olas asequible podría estar a solo unos años.

A primera vista, la tecnología parece poco más que un tubo de goma extendido. Sin embargo, una vez en el agua, es fácil ver por qué ha sido apodada «La Anaconda» durante todo su desarrollo y en la primera etapa de prueba.

Al igual que la serpiente marina de la que toma su nombre el kit, esta bestia de goma acecha justo debajo de la superficie del agua, al acecho. Sin embargo, aparte de esperar a que algo sabroso pase nadando, esta Anaconda espera a que una ola pase sobre ella. Mediante un proceso relativamente simple que se explicará más adelante, se acciona una turbina. Potencialmente, esto podría crear suficiente energía para alimentar hasta mil hogares cuando se escala a tamaño completo.

A medida que las ondas comienzan a moverse sobre Anaconda, el movimiento excita una protuberancia de aire colocada en el tubo de goma. Esto provoca un movimiento hacia arriba y hacia abajo, que a su vez toma energía del agua circundante. Al crear una onda dentro del propio tubo, la protuberancia atraviesa la turbina y produce energía. Cuanto más se desplaza la protuberancia a través del tubo, más potencia se produce y se devuelve. Y así los ciclos del proceso.

Para el profano, esto suena extremadamente científico. Sin embargo, aquellos en el campo de estudio están de acuerdo en que es un concepto relativamente fácil de comprender. Y lo que es más importante, la facilidad con la que podría reproducirse, ampliarse y fabricarse en todo el mundo, es lo que hace que esta sea una plataforma tan interesante para considerar.

El hecho de que prometa producirse de forma rápida y eficaz no es el único gran activo de la tecnología. Los intentos anteriores de aprovechar la energía de las olas han fracasado, o han tenido un éxito limitado, debido a fallas mecánicas o erosión de componentes clave. Con la Anaconda, es poco probable que esto suceda. Con una construcción completamente no mecánica, hay poco que romper o ser dañado por las fuerzas del océano.

Su construcción de goma lo hace menos susceptible a verse afectado por el movimiento de las olas o las condiciones naturalmente saladas. También es fácil de mantener in situ, los costos de postproducción se mantendrán al mínimo, otra desventaja importante de las plataformas existentes.

El prototipo que se lanzó al público a principios de mayo de 2009, está algo por debajo de la versión completa de alta mar que necesita ser probada antes de que la tecnología pueda aprobarse por completo. Sin embargo, dado que el equipo de desarrollo busca una suma relativamente pequeña de poco más de diez millones de dólares estadounidenses, confían en que la fase de prueba comenzará en breve.

Si bien se ha invertido mucho tiempo y dinero en el desarrollo de nuevas tecnologías para la energía renovable solar y eólica, la energía de las olas está subiendo rápidamente. Con las olas como una fuerza constante en los océanos del mundo, se podría generar energía confiable con una interrupción mínima o nula de la red en los próximos cinco años.

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