Planes de energía renovable de China: agitados, no agitados

El terremoto del 12 de mayo en la provincia de Sichuan, en el oeste de China, tendrá efectos que se extenderán más allá de China de lo que Pekín deja entrever. La provincia de Sichuan tiene la clave para los planes de generación de energía hidroeléctrica de China en sus objetivos de energía renovable y el área también es un centro para equipos de turbinas eólicas subcontratados en todo el mundo. Ambos resultaron gravemente dañados.

Esta infraestructura tardará meses o años en repararse, pero mientras tanto, los medios chinos informan que «el terremoto en términos de dólares es mínimo y parece poco probable que retrase mucho el crecimiento económico de China». Siento disentir.

Este terremoto agrietó presas y carreteras, pero al mismo tiempo abrió agujeros en el mito de que una China en constante expansión puede acomodar a un número infinito de empresas que desean abrir instalaciones allí. Nos hemos estado escondiendo detrás de un muro de dependencia de la subcontratación para resolver nuestra contaminación doméstica y problemas económicos y ese gran muro está a punto de colapsar.

La muleta hidroeléctrica: El área de la zona del terremoto generó el 62 por ciento de la producción total de electricidad de la provincia de Sichuan a través de represas hidroeléctricas, de las cuales «se creía que 396 represas estaban gravemente dañadas y muchas de las centrales eléctricas en los sistemas fluviales fueron dañadas y varios embalses importantes están siendo drenados para evitar que sus presas fallen. La seguridad sísmica de estas presas es una preocupación y se espera que muchas de ellas necesiten reparación y fortalecimiento «, según el ministro del Ministerio de Recursos Hídricos, Chen Lei.

Incluso antes del terremoto, Beijing había admitido que hay grandes fallas en muchas de las 87.000 represas del país. «Aproximadamente 37.000 represas en todo el país se encuentran en un estado peligroso», dijo el viceministro del Ministerio de Recursos Hídricos, Jiao Yong, a principios de este año, y señaló que muchas se habían construido hace décadas.

Dos semanas después del terremoto, el Ministerio de Recursos Hídricos reconoció que 69 embalses y represas estaban al borde del colapso, y casi 3.000 en toda China habían sufrido daños.

Si el siempre reservado gobierno central está publicando este tipo de información, solo puedo concluir que el poder confiable de esa región ya no está asegurado. Este único conjunto de hechos que giran en torno a la producción hidroeléctrica en el oeste de China es un eslabón de una cadena que se extiende desde China hasta su patio trasero, y ese eslabón se ha roto.

No cuente sus huevos de energía renovable antes de que eclosionen: China tiene más represas que cualquier otro país, aproximadamente la mitad del total mundial. Y el undécimo plan quinquenal pone sus esperanzas en el desarrollo rápido y masivo de cada metro de agua que fluye en los ríos de las provincias de Yunnan, Sichuan y Gansu en el oeste para satisfacer la insaciable demanda de energía de las fábricas y los hogares. El gobierno chino ahora tendrá que reconsiderar su agresivo programa de construcción de represas.

Si se descartan los proyectos hidroeléctricos, habrá continuos cortes eléctricos permanentes en todo el país. El consumo hidroeléctrico de China fue de alrededor del 7% de su energía principal total consumida en 2007.

Antes del terremoto, el gobierno central pensaba: ‘Sichuan posee las mayores reservas posibles de recursos hidroeléctricos del país, estimadas en más de 110 gigavatios. Yunnan tiene varias centrales hidroeléctricas en construcción en los tramos inferior y medio del río Lancang, con 11 GW y planes para docenas más de proyectos desde ahora hasta 2016. Los abundantes recursos hidroeléctricos del río Amarillo de Gansu pueden proporcionar electricidad a las provincias vecinas de Qinghai, Shanxi, Sichuan y Ningxia, y su potencial adicional es grande ‘.

Ya no.

El Consejo de Electricidad de China cree que se está utilizando menos del 20 por ciento de los recursos hidroeléctricos del país. Según el plan gubernamental previo al terremoto, la capacidad instalada hidroeléctrica debería haber alcanzado los 125 GW en 2010, lo que representa el 28 por ciento de la capacidad instalada total; en 2015 podría haber alcanzado los 150 GW y para 2020 la meta era de 300 GW. No es probable que estos planes sigan adelante según lo planeado. Esto dejará a China muy por detrás de sus objetivos de generación eléctrica y muy por debajo de la capacidad que necesita para atraer empresas manufactureras a esa parte del país.

El lento declive: la campaña Go West de China está diseñada para atraer a graduados universitarios y empresas a las partes occidentales del país, estimulando así la economía en el interior menos próspero de China.

El cebo más utilizado por el gobierno central es en forma de Zonas de Desarrollo Económico y Tecnológico Principales, Zonas Económicas Especiales y Zonas Industriales de la Ciudad, que confieren estatus libre de impuestos junto con transporte preferencial y acuerdos salariales. Esto es genial cuando hay un suministro de energía continuo, pero ahora en la región occidental eso es todo menos seguro. State Power Grid de China anunció que la red eléctrica de Sichuan está funcionando al 76% de los niveles previos al terremoto. Observe cómo dejan de lado convenientemente las provincias circundantes, que también sufrieron daños.

Un artículo reciente que aparece en el China Daily – «China espera escasez de energía en medio de una creciente demanda» – cita a la oficina general de la Comisión Reguladora de Electricidad del Estado diciendo que «la provincia de Guangdong tendría una escasez de 5,5 GW, Guizhou 1 GW y Yunnan 1,5 GW». Una vez más, dejaron de lado la escasez en las provincias de Sichuan, Gansu, Mongolia Interior, Zhejiang, Jiangsu y Shanxi para obtener un total confiable. Este será el quinto año consecutivo de escasez de energía en todo el país. Ahora considere esto: los últimos cuatro años fueron cortos con toda la energía hidroeléctrica del país en funcionamiento.

Este año, es probable que falten 10 GW de energía, así que esté atento a las clasificaciones de energía – «escasez normal», «escasez severa» y «crisis de energía» – para ver cómo le va a su ciudad o zona industrial favorita.

Parece que hay un enmascaramiento de los números reales. ¿Qué empresa querría establecerse en un país con déficits eléctricos constantes?

Devastación en Beichuan: Combine la escasez de electricidad con la cantidad de fábricas que deben ser reubicadas ahora que menos empresas querrán reconstruir en una falla activa y el velo comienza a levantarse sobre lo que están escondiendo. Los trabajadores se niegan a regresar al trabajo hasta que los inspectores del gobierno aprueben la integridad de los edificios, a pesar de que pueden pasar meses o años antes de que lleguen a todas las empresas. La psicología del peligro para el trabajador y el inversor es el factor X que se pasa por alto en la ecuación china. Ahora, ¿qué tan atractivas son las Zonas de Desarrollo Regional en el oeste de China?

En cuanto a nosotros que vivimos fuera de China, la norma es subcontratar la industria pesada a China. Incluso el sector mundial de las energías renovables tiene muchas de sus turbinas eólicas y paneles solares producidos en China. Desafortunadamente, Deyang, una ciudad a una hora y media al norte de Chengdu, tenía operaciones de turbinas eólicas, incluidas las principales de Europa, Australia y América del Norte, que llevaban a cabo parte de su producción en Dong Fang Turbine. En la misma zona también se realizaron operaciones de palas de fibra de carbono, torres eólicas y rodamientos de bolas que suministraban piezas a Dong Fang. Los edificios en el área circundante desde Deyang a Mianyang resultaron gravemente dañados o aplastados.

Business Week lo resume en un artículo titulado «La turbina Dongfang sufrió un grave impacto». Las operaciones de Dongfang Turbine, el mayor productor de turbinas de vapor de China y el tercer mayor fabricante nacional de turbinas eólicas, prácticamente desaparecieron. Dongfang, que produce el 30 por ciento de las turbinas de fabricación local de China, estima que las pérdidas directas del terremoto alcanzarán los mil millones de dólares. Su empresa matriz, Dongfang Electric Corp., ha visto caer el precio de sus acciones, ya que el negocio de turbinas de vapor representó el 20% de sus ingresos operativos en 2007.

Aunque los informes de los medios chinos sugieren que las instalaciones para su negocio de turbinas eólicas no se vieron afectadas, fuentes dentro de la empresa dijeron que la mayoría de los ingenieros superiores de su negocio eólico han fallecido y una de sus fábricas de componentes eólicos resultó gravemente dañada.

El triángulo del terremoto de escasez de electricidad: ¿dónde nos deja esto? El pico del petróleo es evidente y ya no se puede negar. Nosotros, como mundo, necesitamos comenzar una transición a la energía renovable y estas circunstancias retrasarán la producción de la industria eólica en China uno o dos años. La respuesta de China a la escasez de electricidad será construir más centrales eléctricas de carbón. Dado que la producción subcontratada ahora se ve limitada por fallas y escasez de electricidad, ¿cuál será nuestra respuesta?

El triángulo del terremoto de escasez eléctrica desde Kunming en el oeste hasta Chongqing en el este y Lanzhou al norte con Chengdu en el centro es un territorio incompleto de ahora en adelante. El gobierno central estaba canalizando nuevos negocios a esta área exacta porque hay muy poco espacio a lo largo de la costa este. Es por eso que hay un impulso masivo para enviar la economía al oeste. Si ha estado en la costa de China, ha visto lo densamente poblada que puede estar una sociedad.

El precio es la razón principal por la que compramos productos chinos y tenemos nuestras industrias allí. Sin embargo, cuando algo escasea, cuesta más. La electricidad no es diferente. Ahora hay escasez diaria de diesel a lo largo de la costa este, escasez de electricidad en el oeste y a lo largo de la costa. Agregue el yuan recientemente apreciado y China ya no es la utopía para los negocios que alguna vez fue. Hasta que se repare el daño en el oeste de China, un mayor uso de petróleo, gas natural y carbón reemplazará a la energía hidroeléctrica hasta cierto punto. Esto, a su vez, crea precios más altos en el sector manufacturero de China. Pagará en la caja registradora.

Por favor, comprenda: el resto del mundo depende mucho menos de las exportaciones de China de lo que China depende del resto del mundo. Necesitamos prepararnos para cuidarnos nuevamente. A medida que los precios del petróleo continúen aumentando y la economía global disminuya, creo que veremos un resurgimiento de la industria ligera que regresa a nuestros países de origen. Los problemas eléctricos de China podrían resolverse parcialmente si la industria ligera se trasladara a otro lugar y dejara a las industrias pesadas en China. El desempleo se volverá cada vez más feroz en los próximos años a medida que disminuya nuestra economía basada en combustibles fósiles.

Qué gran manera de poner a trabajar a millones de personas: hacer que las empresas vuelvan a casa. Esto eliminará un eslabón de la cadena de dependencia de la globalización y ahorrará energía en el camino.

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