Los pros y los contras del uso de energías renovables

Cuando la gente piensa en fuentes de energía, principalmente piensa en carbón, gas natural y petróleo, estos combustibles han sido la fuente de energía durante varios años. Sin embargo, un problema es que su oferta y disponibilidad son limitadas.

Las estimaciones han demostrado que las fuentes disponibles actualmente solo cubrirán nuestras demandas energéticas actuales durante unos 50 a 70 años más o menos. Para encontrar fuentes de energía alternativas, el mundo ha decidido buscar fuentes de energía renovables. Sin embargo, incluso las fuentes de energía renovables también tienen sus ventajas y desventajas.

Las fuentes de energía renovable disponibles que tenemos incluyen solar, hidroeléctrica, eólica, geotérmica, oceánica y de biomasa. La más común de estas ventajas es que son fuentes de energía limpia y no contaminan el aire. Tampoco contribuyen al calentamiento global ni a los efectos de invernadero. Debido a que las fuentes de dicha energía son naturales, los costos de operación se reducen sustancialmente y requieren menos mantenimiento en sus plantas. Una desventaja común es que es imposible producir grandes cantidades de electricidad de lo que se puede hacer con combustibles fósiles. Debido a que son nuevas tecnologías, los costos de iniciarlas también son altos.

La energía solar utiliza la energía del sol. Tiene sus ventajas porque estos sistemas pueden adaptarse fácilmente a los edificios existentes y no afectan el uso del suelo. Dado que el área en la que descansan estos colectores es bastante grande, se necesitan muchos más materiales. La radiación solar también está controlada por la geografía. También se limita a los días diurnos y no nublados.

La energía eólica utiliza la energía del viento para generar electricidad. Aunque produce la mayor cantidad de puestos de trabajo, también depende de los fuertes vientos. Las turbinas eólicas tienden a ser grandes y, aunque las áreas debajo de ellas se pueden usar para la agricultura, la mayoría de la gente las considera poco atractivas. Estas turbinas también son muy ruidosas de operar y también amenazan a la población de aves silvestres.

La energía hidroeléctrica utiliza agua para producir energía. Es la más confiable de todas las fuentes de energía renovables. Sus desventajas son que afecta la ecología y causa problemas aguas abajo. La descomposición de la vegetación en el lecho del río también puede causar una acumulación de metano que contribuye a los efectos de invernadero. Las presas también pueden alterar el caudal natural del río y afectar a la vida silvestre de la zona. El agua que es más fría y que carece de oxígeno tiende a liberarse en el agua, lo que mata a los peces, la liberación repentina de agua como esta también puede resultar en inundaciones.

La energía geotérmica utiliza el vapor del suelo de la Tierra para generar energía. Utiliza un área de tierra más pequeña que otros tipos de plantas de energía. Literalmente, pueden funcionar continuamente durante todo el año. Las desventajas tienden a ser que estas plantas son específicas del sitio y pueden generar químicos tóxicos y calor de la tierra cuando intenta obtener el vapor. La perforación de tales depósitos geotérmicos también puede costar mucho.

La electricidad de biomasa se obtiene a partir de energías de madera, residuos agrícolas y municipales. Tiende a ayudar a ahorrar en los desechos de los vertederos, pero el transporte también es costoso y tiende a afectar la diversidad de la tierra. Aparte de esto, el proceso es bastante complejo y debería ser mucho más simple.

La energía del océano ha demostrado ser una forma de energía limpia y abundante. Suele ser caro y para acceder a esta energía, necesita al menos una diferencia de 40 grados Fahrenheit en la temperatura del agua durante todo el año. Aparte de esto, la construcción y colocación de tuberías puede dañar el ecosistema.

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