¿La valla verde de China encenderá la industria del reciclaje de EE. UU.?

Si los recicladores estadounidenses juegan bien sus cartas, la «valla verde» de China podría abrir una puerta a una industria de reciclaje más grande y más saludable aquí en casa.

En febrero, China impuso un estricto cumplimiento de las regulaciones existentes con respecto a la importación de materiales de desecho sucios al país. Esta represión de la mala calidad y la contaminación ha provocado una caída sustancial en las importaciones de residuos plásticos y ha dejado a algunos recicladores fuera del negocio, al menos por ahora.

La política más fuerte ha ejercido presión sobre muchos municipios, que ahora tienen dificultades con algunos de los plásticos de baja calidad que recolectan, ya que ya no pueden enviarlos a China. Tendrán que perfeccionar sus procesos de clasificación y saneamiento para apaciguar a las autoridades portuarias, pero mientras tanto, los plásticos de mala calidad se amontonan alrededor de sus oídos.

Sin embargo, algunos recicladores de plásticos de EE. UU. Están convirtiendo la debacle de Green Fence en una oportunidad para el crecimiento y el empleo. Las empresas a gran escala que ya han invertido en servicios de reciclaje y control de la contaminación están buscando un cambio en el mercado global y la capacidad de operar a un nivel de costos más justo. Algunas de las instalaciones de reciclaje más importantes y capaces ya están experimentando un crecimiento significativo, como Parc Corp de Romeoville, Illinois, que ha duplicado la producción en los últimos seis meses.

Parece que los ejecutivos de reciclaje han estado esperando concienzudamente este evento y se regocijan en un campo de juego nivelado. Durante muchos años, han estado operando costosas instalaciones con niveles de producción decepcionantes, esperando que se abran las compuertas.

En 2011, se recolectaron poco menos de 53 millones de toneladas de reciclaje en los EE. UU. Casi la mitad de eso se exportó, un récord de 23 millones de toneladas. Alrededor de 16 millones de toneladas fueron a China, lo que representó un aumento del 23 por ciento con respecto al año anterior. Los reciclables fueron la principal exportación de Estados Unidos a China en 2011, un acuerdo comercial por valor de $ 11 mil millones.

En los tres meses posteriores a la puesta en marcha de la Operación Green Fence (febrero a abril), se rechazaron 55 envíos de plásticos en los puertos chinos, enviando más de 7,600 toneladas de materiales reciclables a los proveedores. La aplicación de las regulaciones de China significa que solo se aceptarán los envíos clasificados y desinfectados.

Aunque 7.600 toneladas es una mera gota en el balde, Estados Unidos está buscando formas de reciclar plásticos y otros materiales de desecho aquí en casa. Los recicladores estadounidenses no solo evitarían cualquier posible rechazo, sino que también devolverían empleos industriales a los estadounidenses y crearían una oportunidad para cierto crecimiento económico.

Idealmente, este cambio en el mercado global permitirá a los recicladores a gran escala invertir en nuevos equipos y tecnologías, ayudándoles a capturar los materiales que anteriormente estaban destinados a vertederos o puertos chinos.

En un seminario web de preguntas y respuestas organizado a principios de este mes por la Sociedad de Plásticos e Industria, los ejecutivos de la industria del reciclaje discutieron cómo ven que la política de China los afectará en el futuro.

Mike Biddle, presidente de MBA Polymers Inc., está trabajando con sus clientes, algunos de los recolectores de residuos mixtos más grandes de EE. UU., Para mejorar el valor de sus materiales reciclables y, con suerte, reciclar todos sus plásticos aquí en EE. UU., Donde Biddle planea construir una planta de procesamiento a gran escala.

Saurabh Naik, presidente y director ejecutivo de Intercontinental Export-Import Inc. (IEI), dice que están evaluando nuevos mercados para materiales de desecho de baja calidad, pero que la compañía también tiene importantes inversiones en Estados Unidos.

«Vemos el Green Fence como una oportunidad para crecer a nivel nacional, para crear nuevos mercados para nuestro material de exportación, para crear nuevos empleos», dijo Saureen Naik, gerente de ventas de exportación de IEI para operaciones en el extranjero.

Naik explicó que la compañía también está haciendo una lluvia de ideas sobre nuevas formas de fabricar productos a partir de materiales reciclados a nivel nacional, y en los próximos tres años, IEI planea invertir al menos $ 30 millones en tecnología de reciclaje y procesamiento en los Estados Unidos.

El consenso general entre el grupo fue que Estados Unidos ha estado utilizando a China como chivo expiatorio, un vertedero de chatarra de gama baja, durante demasiado tiempo. China se enfrenta ahora a un grave problema de contaminación. La aplicación de esta política realmente no es algo malo para los recicladores estadounidenses, sino una oportunidad para establecer una industria y cuidar de nuestros propios desechos.

«Quieren recursos, no basura, y no se les puede culpar por eso», dijo Biddle.

(Todas las citas registradas originalmente por Plastics News).

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *