La tecnología permite a las empresas de ingeniería mejorar la infraestructura nacional

Los seres humanos son criaturas de hábitos y la mayoría se resiste a salir de su zona de confort. Esta verdad perenne es evidente en muchas áreas, pero en tecnología, su impacto parece formidable y desafiante, con potencial para provocar desastres nacionales.

El escritor estadounidense y profesor de bioquímica, Isaac Asimov, hablando en el Newark College of Engineering en Nueva Jersey, dijo una vez: «Descubrí, para mi asombro, que a lo largo de la historia había habido resistencia … y amarga, exagerada, última puntada». resistencia … a todo cambio tecnológico significativo que haya tenido lugar en la tierra. Por lo general, la resistencia provenía de aquellos grupos que iban a perder influencia, estatus, dinero … como resultado del cambio «.

Los comentarios del profesor Asimov son astutos al observar las inspecciones de puentes en los EE. UU. Incluso se podría decir que nunca se pronunciaron palabras más verdaderas. Como única superpotencia del mundo, se espera que Estados Unidos establezca estándares para el resto del mundo. Así que parece incrédulo, incluso impactante, observar una metodología anticuada que todavía se usa ampliamente para inspeccionar los puentes vitales del país. ¿Por qué? E, incluso a medida que avanza la tecnología, los puentes todavía se inspeccionan manualmente. ¿Por qué?

Y ciertamente no es por la falta de una alternativa viable. Doug Thaler, presidente de Infrastructure Preservation Corporation (IPC) dijo: «La tecnología moderna empodera enormemente al personal de inspección e ingeniería en la actualidad. Los métodos tradicionales de inspección de infraestructura tienen más de 50 años y están bastante desactualizados. La nueva tecnología proporciona datos cuantitativos que hacen que la inspección sea mucho más efectiva y también permite a los DOT asignar mejor los fondos existentes dentro de sus presupuestos de mantenimiento actuales «.

El Gobierno Federal adjudica contratos a grandes empresas de ingeniería. Las ingenierías ya tienen los fondos en sus manos cuando los proyectos se delegan a las distintas divisiones dentro de las empresas. Los Departamentos de Inspección de Puentes continúan alegremente asignando tareas a los inspectores de acuerdo con las «horas facturables». Así sucedieron las cosas todos estos años. Y continúan sin cambios a pesar de las numerosas banderas rojas que las agitan frenéticamente.

El colapso del puente Interestatal 35W sobre el río Mississippi durante la hora pico el 1 de agosto de 2007, que mató a 13 personas, hirió a 145 y destruyó 111 vehículos, se atribuyó más tarde a una falla grave en el diseño original del puente. Las inspecciones manuales nunca detectaron esto porque centrarse en los aspectos del diseño están fuera del alcance de las inspecciones manuales. El puente era más débil en el punto en el que debería haber sido el más fuerte, y todo el mundo estaba felizmente inconsciente de un desastre a la espera de suceder. La tecnología bien pudo haber evitado el desastre, ya que los datos obtenidos científicamente son precisos y consistentes, y habrían indicado una anomalía que pasó desapercibida en la inspección manual.

Doug Thaler relata cómo IPC inspeccionó recientemente un pequeño puente en Florida utilizando BridgeScan ™, que es una herramienta eficaz para determinar rápidamente el estado de las cubiertas de puentes envejecidas. La empresa de ingeniería que se adjudicó el contrato para reparar el puente sospechaba que había un problema, pero el Departamento de Transporte no creía que hubiera ningún problema. Los datos proporcionados por BridgeScan ™ de IPC identificaron varios problemas que ni siquiera se habían sospechado, y dieron como resultado más proyectos para la empresa de ingeniería y más ingresos obtenidos en el proceso.

«Por lo tanto, rechazar el empleo de tecnología de firmas más pequeñas con la creencia errónea de que las firmas de ingeniería más grandes generarán pérdidas es una falacia absoluta», dijo Thaler.

La mayoría de los puentes y carreteras de Estados Unidos se construyeron en la década de 1950, y constantemente se ven obligados a transportar más tráfico del que originalmente se pretendía y tenía que hacer. Además, los vehículos modernos son significativamente más pesados ​​que los vehículos de épocas anteriores que proporcionaron las pautas para el peso en los puentes cuando se hicieron los planos.

Las pautas federales y estatales para la inspección manual de puentes también tienen alrededor de cincuenta años, con métodos que son significativamente subjetivos. Sin embargo, hace unos 15 años, la Administración Federal de Carreteras (FHWA) admitió que «durante más de 30 años, los inspectores se basaron en gran medida en inspecciones visuales para evaluar el estado de los puentes». La FHWA también admitió que las tecnologías de evaluación no destructiva (ECM) no se estaban utilizando tan ampliamente como deberían. Incluso hace 15 años, FWHA se dio cuenta de que «las nuevas tecnologías NDE se buscan cada vez más para resolver desafíos de inspección difíciles que están más allá de la capacidad de las inspecciones visuales normales».

La FHWA, siguiendo instrucciones del Congreso, estableció un Centro de Validación de Evaluación No Destructiva (NDEVC), que, en 1998, se dedicó a investigar la precisión del proceso de inspección de puentes. En el curso de su estudio, el NDEVC descubrió que las inspecciones en profundidad realizadas manualmente pueden, de hecho, no detectar muchos tipos de deficiencias para las que se utilizan tales inspecciones.

IPC ha abierto nuevas fronteras en tecnología no destructiva (END), con sistemas robóticos que pueden identificar el deterioro en el hormigón y otros materiales estructurales en las etapas iniciales, y recomendar reparaciones antes de que el deterioro se extienda y comprometa la seguridad de los puentes.

La tecnología de inspección de IPC, que automatiza la inspección de puentes a través de drones y sistemas robóticos de bajo costo, en realidad fortalecerá las perspectivas de las empresas de ingeniería de involucrar a ingenieros y personal técnico en un mejor trabajo de mantenimiento en los puentes. De este modo, estas empresas pueden apuntalar sus ganancias y sus ganancias de formas que nunca anticiparon.

Por lo tanto, las empresas de ingeniería deben cambiar con las necesidades cambiantes del día. Aferrarse a métodos obsoletos no solo costará a la nación vidas y propiedades preciosas, sino que también privará a las empresas de ingeniería de valiosas oportunidades para mejorar sus capacidades y márgenes de ganancia.

El filósofo estadounidense Wayne Dyer dijo una vez: «Si cambias la forma en que miras las cosas, las cosas que miras cambiarán».

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