La energía renovable como alternativa viable: si no es ahora, ¿cuándo?

A medida que se agotan los recursos energéticos tradicionales (léase: combustibles fósiles), cada vez más países recurren a las energías renovables. Como implica la definición, las fuentes de energía renovable no se agotan. En cambio, se pueden reponer a medida que se utilizan. Esto hace que la energía renovable sea una alternativa muy atractiva a nuestra dependencia excesiva de otros recursos naturales como los combustibles fósiles, que no solo son contaminantes sino que no se pueden reponer. La energía renovable se presenta en muchas formas diferentes. A continuación se muestra una revisión de las formas más populares que están recibiendo atención en el mercado verde emergente.

Energía solar es quizás el recurso renovable más conocido. De hecho, su popularidad está creciendo entre los consumidores que están comenzando a instalar paneles solares para ayudar a alimentar sus hogares con luz solar natural. La energía solar funciona recolectando luz solar, que se convierte en energía y se convierte en una fuente de energía para máquinas y equipos. Actualmente se están probando paneles solares en vehículos para generar energía sin usar combustible.

Energía de biomasa se crea a partir de material orgánico obtenido a partir de materia vegetal y animal y sus subproductos. Es una fuente de energía renovable basada en el ciclo del carbono, a diferencia de otros recursos naturales (por ejemplo, carbón y petróleo) que se basan en combustibles fósiles, que emiten dióxido de carbono (un contaminante). Hay muchas fuentes diferentes de energía de biomasa, incluida la madera, los cultivos, el estiércol y ciertos tipos de basura. A partir de estas fuentes, se crean el gas metano y el etanol para fabricar fuentes alternativas de combustible. Esto puede ser una bendición para los fabricantes de automóviles en sus esfuerzos por crear automóviles que sean más ecológicamente racionales y energéticamente eficientes. Es decir, automóviles que pueden funcionar con etanol y biodiésel en lugar de gasolina.

Energía hidroeléctrica usa agua para generar energía. Algunas regiones del país (como el noroeste) utilizan plantas de energía hidroeléctrica para alimentar comunidades enteras. Sin embargo, existen problemas asociados con las plantas hidroeléctricas que los ambientalistas estrictos se apresuran a señalar. Argumentan que las centrales hidroeléctricas amenazan con perturbar y / o afectar negativamente los hábitats naturales que involucran agua. En lugar de permitir que el agua fluya libremente, el agua se redirige y controla de una manera que altera el orden natural de los ecosistemas.

Energía geotérmica utiliza el calor de la tierra almacenado debajo de su superficie. Los volcanes, las aguas termales y los géiseres son fuentes naturales de energía geotérmica. Con esta fuente, las plantas de energía geotérmica se construyen cerca de los recursos geotérmicos, generalmente ubicados dentro de una o dos millas del sitio.

Energía eólica es otro recurso renovable de uso común, que convierte el viento en electricidad. ¿Recuerda los viejos molinos de viento que se ven en la campiña holandesa? Los molinos de viento de ayer se han convertido en modernas turbinas de viento. Muchos países en todo el mundo, incluido Estados Unidos, están aprovechando esta fuente de energía por una razón obvia: está disponible, particularmente en áreas que ahora se describen como corredores eólicos, como Texas y partes del Medio Oeste.

Si bien la energía renovable tiene muchos beneficios en lo que respecta al medio ambiente, tiene algunos inconvenientes que vale la pena señalar. Uno de los principales problemas es que es difícil generar la misma cantidad de energía que se puede generar a partir de fuentes tradicionales (combustibles fósiles). Además, algunos de los métodos descritos anteriormente no se pueden usar en todas partes porque muchos recursos renovables no se pueden transportar, e incluso aquellos que pueden tener un alto precio de transporte. Esto significa que un método específico debe construirse físicamente alrededor de un recurso renovable específico. Esto puede agravar los problemas para la construcción de centrales eléctricas. También se requeriría una costosa infraestructura de transmisión y procesos de permisos para llevar energía desde el área generada a las ubicaciones de los consumidores.

Actualmente, los científicos están trabajando en formas de aprovechar al máximo el uso de recursos renovables y están creando mejores y más métodos para hacer que los recursos renovables estén más generalizados y sean más fáciles de usar. Al final, si los recursos de energía renovable deben reemplazar las fuentes tradicionales de energía, tendrán que verse como que tienen todos los beneficios de los métodos tradicionales. Aunque los desarrollos recientes han demostrado que los científicos están en camino de hacer que la energía renovable esté más disponible, no lo hemos logrado.

El liderazgo actual del Congreso favorece un mundo más verde mediante la emisión de impuestos sobre el carbono y regulaciones más estrictas, muchas de las cuales no han sido probadas y están plagadas de problemas políticos porcina. Esta situación definitivamente creará ganadores y perdedores, lo que indica la urgencia de que tanto las empresas como los consumidores comiencen a planificar la inevitabilidad de un mundo más verde, con todos sus pros y contras asociados y sus consecuencias no deseadas.

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