La carrera de la energía limpia: China comienza a tomar la delantera

La industria de la energía limpia se ha convertido en la industria de más rápido crecimiento en el mundo. Según un informe reciente de Pew Charitable Trust, las energías renovables y otras formas de energía sostenible han experimentado un crecimiento del 230% en todo el mundo desde 2005. Solo en 2009, el peor año económico desde el final de la Gran Depresión, se totalizaron nuevas inversiones en energía limpia. $ 162 mil millones. Según el informe de Pew, «la economía de las energías limpias se perfila como una de las grandes oportunidades económicas y medioambientales del siglo XXI».

La energía limpia y sostenible es importante no solo para la salud del planeta y las personas que viven aquí, sino también porque es una gran creadora de empleos bien remunerados. Durante los últimos 10 años, el crecimiento del empleo en la industria de la energía limpia fue más alto que en cualquier otra industria. Hoy en día, más de 770,000 estadounidenses están empleados en la industria de la energía limpia, incluso como científicos, ingenieros, electricistas, maquinistas, técnicos y en otros trabajos bien remunerados.

China está comenzando a tomar la delantera en esta carrera para construir una economía de energía limpia. En 2009, invirtió $ 35 mil millones en tecnologías de energía limpia, en comparación con los $ 19 mil millones de EE. UU. Ha creado 1,2 millones de puestos de trabajo en energías renovables y sostenibles. Y está comenzando a exportar sus tecnologías de energía limpia al resto del mundo, incluido Estados Unidos.

Por ejemplo, un proyecto de un parque eólico en Texas provocó recientemente cierta controversia porque sería financiado en parte con fondos de estímulo del gobierno de Estados Unidos diseñados para crear empleos en Estados Unidos. Pero se apoyarían muchos trabajos en China, donde se fabricarían las turbinas eólicas. Y California planea construir un sistema de tren eléctrico de alta velocidad utilizando tecnología, equipos e ingenieros de China. GE licenciará tecnología de China para el proyecto. Si bien GE es el líder mundial en locomotoras diesel anticuadas, no tiene la experiencia necesaria con locomotoras eléctricas limpias necesarias para trenes bala de alta velocidad que viajan 215 millas por hora.

¿Significa esto que China está ganando la carrera para construir una economía verde del siglo XXI? ¿Pueden los Estados Unidos ponerse al día?

China definitivamente está haciendo un movimiento. La capacidad instalada de generación renovable en China ha crecido un 79% en los últimos cinco años a 52,5 Gigavatios (GW). Eso se compara con 52,4 GW de capacidad instalada de generación renovable en los EE. UU. Y una tasa de crecimiento de solo 24% durante el mismo período de tiempo. A este ritmo, China tendrá más capacidad instalada de generación renovable que EE. UU. O cualquier otro país del mundo en algún momento de este año.

Sin embargo, debemos tener en cuenta que la carrera de energía limpia es un maratón y los competidores apenas se están calentando. El mundo entero ha instalado solo 250 GW de energía renovable, lo que representa solo el 6% de la demanda total. Más del 90% de esa capacidad instalada se encuentra en las naciones del G-20. Hay un largo camino por recorrer en esta carrera.

También debemos tener en cuenta que China es una combinación única de superpotencia global emergente y país en desarrollo de bajos salarios. Al mismo tiempo, está tratando de construir una economía de energía limpia, está luchando por construir suficientes centrales eléctricas de carbón antiguas y contaminantes para satisfacer las necesidades básicas de electricidad. También es el país más grande del mundo, lo que significa que sus inversiones per cápita son solo una fracción de las inversiones per cápita en los EE. UU.

Por el contrario, cada dólar gastado en los EE. UU. En energía sostenible se basa en la infraestructura energética más extensa del mundo. La Ley Estadounidense de Recuperación y Reinversión (ARRA), conocida popularmente como Stimulus Bill, ha asignado $ 85 mil millones para inversiones en energía limpia y transporte. Gran parte de ese dinero se gastará en los próximos dos años, lo que aumentará enormemente tanto la cantidad como la tasa de crecimiento de las inversiones estadounidenses en energía limpia por encima de los $ 19 mil millones invertidos el año pasado. Además, EE. UU. Puede aprovechar ese gasto gubernamental con inversiones privadas debido a su sistema legal transparente y sus instituciones financieras.

Entonces, ¿quién ganará esta carrera? Mucho depende de la política del gobierno. Los incentivos y mandatos de energía renovable, las tarifas de alimentación y averiguar cómo incluir el costo de la contaminación en el precio de los combustibles fósiles tendrá un impacto tremendo en las futuras inversiones en energía limpia. Como dijo el presidente y director ejecutivo de Dow Corning al Congreso el otro día, «Otras naciones han promulgado políticas agresivas para apoyar el crecimiento de la industria de energía renovable … Es hora de que Estados Unidos promulgue políticas que esencialmente aseguren que esta industria crezca. aquí.»

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