Ingenieros africanos: Joseph Barimah Kwako

La historia de Joseph Barimah Kwako ilustra uno de los principios fundamentales de la transferencia de tecnología a las pequeñas empresas en los países en desarrollo: el conocimiento técnico es importante, pero el celo empresarial es esencial. Incluso antes de la fundación del Centro de Consultoría Tecnológica (TCC) en enero de 1972, un grupo de ingenieros de la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah (KNUST), Kumasi, había establecido un proyecto para demostrar una tecnología mejorada para producir tornillos y tuercas de acero. y se lo estaban presentando a los artesanos de la zona industrial informal más grande de Ghana, Suame Magazine. Una unidad de producción en el campus universitario funcionó con éxito durante varios años y muchos artesanos se capacitaron en la nueva tecnología, pero fue solo después de que Joseph Kwako apareció en escena que la tecnología se transfirió con éxito al sector privado.

En una encuesta de la revista Suame en 1971, los ingenieros de KNUST descubrieron que se utilizaban grandes cantidades de pernos y tuercas de acero en la construcción de carrocerías de madera para trotros (vehículos de transporte público de propiedad privada basados ​​en las antiguas persecuciones de camiones Bedford) y camiones de cacao (transporte de mercancías). vehículos) y estos fueron producidos localmente por herreros y torneros centrales. La calidad de los tornillos y tuercas era mala y la tasa de producción era lenta. Los ingenieros de KNUST decidieron introducir una nueva tecnología basada en el uso de tornos de cabrestante (torreta) y, con una subvención del Fondo de Desarrollo Internacional de Barclays Bank, se estableció una unidad de producción piloto.

La TCC abrió una Unidad de Producción de Pernos de Acero (SBPU) que opera comercialmente en el campus de KNUST en enero de 1973. La producción continuó ininterrumpidamente hasta que la SBPU se trasladó a la Unidad de Transferencia de Tecnología Intermedia (ITTU) en la Revista Suame en agosto de 1980. Para entonces, la SBPU había producido y vendido más de 200.000 juegos de tornillos y tuercas, proporcionado 80 años-hombre de empleo y capacitado a 50 artesanos en todas las habilidades básicas: operaciones de torno de cabrestante y fresadoras y troquelado. A pesar de los problemas de suministro de materia prima y la disponibilidad de herramientas importadas, se mantuvo la producción y se recuperaron los costos. Sin embargo, el margen de beneficio era bajo y no se pudo persuadir a ninguna empresa privada para que adoptara la nueva tecnología.

Joseph Barimah Kwako llegó al TCC a mediados de la década de 1970 en busca de un producto para vender. Se había formado como técnico farmacéutico, pero a medida que los salarios bajaban cada vez más en poder adquisitivo, dejó su puesto en el Hospital Mbrom de Kumasi para buscar fortuna en el trabajo por cuenta propia como comerciante. A Joseph se le mostraron todos los productos que había introducido el TCC: jabón, paño fino, miel, pegamento para papel, pelucas afro, tornillos y tuercas de acero y otros productos de ingeniería, etc. Partió con algunas muestras, prometiendo hacer todo lo posible. para encontrar nuevos mercados para fomentar aún más la producción local.

Cuando regresó unas semanas después, Joseph trajo un pedido de una cantidad de pernos y tuercas de acero. Al principio, solo dijo que eran para un cliente de Accra. Sus visitas se hicieron más frecuentes y el tamaño de los pedidos creció, hasta que llegó un punto en el que Joseph pidió ayuda para transportar los envíos a su cliente, Kofifo Boatbuilding Co. Ltd. Esta empresa recién establecida estaba construyendo 20 metros oceánicos. embarcaciones de pesca en el antiguo puerto de Accra, utilizado únicamente para la pesca desde la construcción del moderno puerto de Tema, 30 kilómetros al este. Kofifo afirmó que la disponibilidad de sujetadores de acero producidos localmente, hechos a la medida de sus necesidades en tiempos de entrega cortos, era esencial para el éxito de su negocio.

Los productos del SBPU se vendieron a los carroceros de madera de la revista Suame, a los contratistas de la construcción de vigas de techo y a los agricultores para la construcción de puertas y cercas, pero fue la industria de los barcos de pesca la que resultó ser la más grande, lucrativa y confiable. mercado. Los sujetadores producidos localmente no podían competir con los productos fabricados en el extranjero en precio, y cuando las facilidades crediticias permitieron la importación, la SBPU se concentró en mercados especializados con requisitos especiales y dejó el mercado general de productos estándar a los importadores. Sin embargo, en los años setenta y principios de los ochenta, hubo largos períodos en los que los productos importados no estaban disponibles y los fabricantes locales tenían todo el mercado para ellos.

El comercio de tornillos y tuercas de acero de Joseph Kwako continuó durante dos años antes de que llegara al TCC con una nueva solicitud. Al decir que había acumulado una gran suma de capital mediante el comercio, preguntó si se le podía ayudar a establecer su propia unidad de producción de tornillos y tuercas. Se le señaló que se necesitaban muchos conocimientos técnicos y que no estaba formado como ingeniero. Insistió en que tenía fondos suficientes para comprar las máquinas herramienta usadas necesarias que la TCC estaba importando para establecer cuatro unidades de producción privadas. Propuso adquirir la experiencia técnica necesaria poniendo a su hijo como aprendiz en la SBPU y ofreciendo empleo a algunos de los jóvenes que ya habían completado su formación. Impresionado por su entusiasmo, el TCC incluyó a Joseph Kwako en la siguiente fase del programa de transferencia de tecnología.

Cuatro empresas privadas comenzaron la producción de pernos y tuercas de acero en Kumasi en 1979. Tres eran propiedad y estaban dirigidas por técnicos en ingeniería capacitados y una por un técnico farmacéutico convertido en comerciante. No hace falta decir que fue Joseph Barimah Kwako quien durante los años siguientes logró el mayor éxito comercial y la tasa más rápida de expansión de su negocio.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *