¿Es su casa una buena opción para una modernización de energía renovable?

¿Sabías que la cantidad de luz solar que incide sobre la superficie de la tierra en una hora y media es suficiente para manejar el consumo de energía del mundo entero durante un año completo? La energía solar tiene un potencial asombroso para impulsar nuestra vida diaria gracias a las tecnologías en constante mejora.

Los sistemas de energía solar vienen en todas las formas y tamaños. Los sistemas residenciales se encuentran en los tejados de los Estados Unidos y las empresas también están optando por instalar paneles solares para compensar sus costos de energía. Las empresas de servicios públicos también están construyendo grandes plantas de energía solar para proporcionar energía más limpia a todos los clientes conectados a la red.

Hay dos tipos principales de tecnologías de energía solar: fotovoltaica (PV) y energía solar de concentración (CSP). Probablemente esté más familiarizado con la energía fotovoltaica, que se utiliza en paneles. Cuando el sol brilla sobre un panel solar, los fotones de la luz solar son absorbidos por las células del panel, lo que crea un campo eléctrico a través de las capas y hace que fluya la electricidad.

La segunda tecnología es la energía solar de concentración o CSP. Se utiliza principalmente en plantas de energía muy grandes y no es apropiado para uso residencial. Esta tecnología utiliza espejos para reflejar y concentrar la luz solar en receptores que recolectan energía solar y la convierten en calor, que luego se puede utilizar para producir electricidad.

Todos los lugares de la Tierra reciben luz solar al menos parte del año. La cantidad de radiación solar que llega a cualquier punto de la superficie de la Tierra varía según:

Ubicación geográfica

Hora del día

Estación

Paisaje local

Clima local.

Debido a que la Tierra es redonda, el sol golpea la superficie en diferentes ángulos, que van desde 0 ° (justo por encima del horizonte) hasta 90 ° (directamente arriba). Cuando los rayos del sol son verticales, la superficie de la Tierra recibe toda la energía posible. Cuanto más inclinados están los rayos del sol, más tiempo viajan a través de la atmósfera, volviéndose más dispersos y difusos. Debido a que la Tierra es redonda, las regiones polares gélidas nunca reciben un sol alto, y debido al eje de rotación inclinado, estas áreas no reciben sol en absoluto durante parte del año.

La Tierra gira alrededor del sol en una órbita elíptica y está más cerca del sol durante parte del año. Cuando el sol está más cerca de la Tierra, la superficie de la Tierra recibe un poco más de energía solar. La Tierra está más cerca del sol cuando es verano en el hemisferio sur e invierno en el hemisferio norte. Sin embargo, la presencia de vastos océanos modera los veranos más calurosos y los inviernos más fríos que uno esperaría ver en el hemisferio sur como resultado de esta diferencia.

La inclinación de 23,5 ° en el eje de rotación de la Tierra es un factor más significativo para determinar la cantidad de luz solar que incide sobre la Tierra en un lugar en particular. La inclinación da como resultado días más largos en el hemisferio norte desde el equinoccio de primavera (vernal) hasta el equinoccio de otoño (otoñal) y días más largos en el hemisferio sur durante los otros 6 meses. Los días y las noches duran exactamente 12 horas en los equinoccios, que ocurren cada año alrededor del 23 de marzo y el 22 de septiembre.

Países como Estados Unidos, que se encuentran en las latitudes medias, reciben más energía solar en el verano, no solo porque los días son más largos, sino también porque el sol está casi por encima. Los rayos del sol están mucho más sesgados durante los días más cortos de los meses de invierno. Ciudades como Denver, Colorado, (cerca de 40 ° de latitud) reciben casi tres veces más energía solar en junio que en diciembre.

La rotación de la Tierra también es responsable de las variaciones horarias de la luz solar. Temprano en la mañana y al final de la tarde, el sol está bajo en el cielo. Sus rayos viajan más a través de la atmósfera que al mediodía, cuando el sol está en su punto más alto. En un día despejado, la mayor cantidad de energía solar llega a un colector solar alrededor del mediodía solar.

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