Energía solar y un mundo cambiante

La popularidad de la energía solar siempre ha estado ligada a la viabilidad de sus fuentes de energía competidoras. Cada embargo de petróleo o crisis energética hace que la popularidad de la energía solar aumente y luego se desvanezca cuando el suministro de combustibles fósiles más baratos vuelva a la normalidad. Esta es una tendencia que parece terminar pronto. Bloomberg New Energy Finance (BNEF), responsable de algunas de las estimaciones de nuevas energías más avanzadas del mundo, ha declarado que el costo de la energía solar se ha reducido en alrededor de un 33% en los mercados emergentes desde 2010. Esto no solo significa que la energía solar ha ahora vencido al viento como la forma menos costosa de energía renovable en las partes en desarrollo del mundo, pero significa que también ha comenzado a vencer al carbón y al gas en algunos casos. Las empresas solares privadas que pujaron por el desarrollo en India y Chile obtuvieron solo la mitad del costo del carbón.

Una vez que entremos en el mundo de las energías renovables y podamos rebajar los precios de los combustibles fósiles con regularidad, nuestro mundo comenzará a verse muy diferente.

El hecho de que los nuevos proyectos solares se hayan vuelto más eficientes de construir que las turbinas eólicas, e incluso algunos combustibles fósiles, tiene mucho que ver con el desarrollo de equipos más baratos y procesos más eficientes. Estas innovaciones vienen después de China, y una serie de economías emergentes como India, Pakistán y Egipto han hecho un esfuerzo concertado para desarrollar fuentes de energía renovable. Solo China está preparada para instalar más de 110 millones de KW de energía solar para 2020.

Si bien los subsidios continúan siendo los favoritos en las grandes economías como los Estados Unidos y Australia, la innovación impulsada por el mundo en desarrollo ha comenzado a filtrarse en los sistemas solares comerciales y los sistemas solares domésticos en todas partes. Incluso en los Estados Unidos, los precios de la energía solar cayeron alrededor del 12% en el último año, encajando con la tendencia que hemos visto desde 1977 (el costo de los paneles solares en 2013 fue alrededor de 100 veces más barato que el costo de los paneles solares en 1977). Universidad de Oxford predice una caída continua de los costos en torno al 10% anual.

Los sistemas solares comerciales, los sistemas solares domésticos y las plantas de energía fotovoltaica podrán superar con eficacia a las alternativas tradicionales. A diferencia de la energía eólica, la energía solar es una opción viable para los hogares de las personas, y los propietarios continuarán aprovechando la oportunidad de ahorrar dinero en números cada vez mayores. En Australia, un sistema de 5.7kw generalmente les ahorra a los propietarios más de $ 1,200 de su factura de energía durante el primer año. Dado que los sistemas más eficientes pueden hacer lo mismo en lugares tradicionalmente menos soleados, es muy posible que veamos un cambio fundamental en muchas economías y en cómo se gestionan sus industrias energéticas. La energía solar está en camino de alterar fácilmente los precios de la energía al por mayor, y eso obligará a los países a rediseñar sus servicios públicos y presupuestos en torno a una población más empoderada.

Cómo será este mundo para el 2050 es una incógnita. Si MIT se puede creer, podemos ver que hasta el 75% de la energía mundial se convertirá en energía solar a mediados de este siglo.

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