Energía en los próximos 30 años

Ahora nos encontramos en las primeras etapas de una revolución energética que es profunda y rápida como la que marcó el comienzo de la era del petróleo en el siglo XXI. Este nuevo sistema energético, altamente descentralizado, eficiente y basado cada vez más en recursos renovables y combustible de hidrógeno, ya está comenzando a surgir en otras partes del mundo. Sin un liderazgo visionario, puede existir el riesgo de quedarse atrás de sus competidores económicos y comprometer su credibilidad política en el escenario internacional, que será juzgada por la medida en que incorpora los siguientes principios de un sistema energético del siglo XXI:

1. Eficiencia energética: las inversiones en eficiencia energética, obteniendo los mismos servicios de iluminación, cocina, calefacción, movilidad e industria, reducirán las necesidades energéticas.

2. Gas natural: El gas natural es el combustible fósil más limpio y de más rápido crecimiento y, a pesar del reciente aumento de precio, se ha convertido en el combustible de elección para la generación de energía. Pero el desafío con el gas natural no es perforar en áreas ecológicamente sensibles, sino más bien desarrollar nuevos usos altamente eficientes que incluyen la cogeneración o el uso combinado de calor y energía y tecnologías de micro-energía.

3. Energía nuclear y carbón limpio: el costo de la electricidad generada con energía nuclear es aproximadamente el doble que el de otras fuentes de energía actualmente en el mercado de la energía. Este gasto, combinado con la oposición pública, ha hecho que las nuevas construcciones estén casi paralizadas en todo el mundo. los inversores privados no están dispuestos a invertir mucho dinero en la energía nuclear. Aunque la energía nucleoeléctrica sigue siendo actualmente una fuente de energía importante en los principales países, tiene sus riesgos. El proceso de fisión nuclear todavía provoca la producción de radiación dañina. La investigación se realiza de manera intensiva para generar energía a través de la fusión nuclear. Recientemente se han logrado importantes avances en la búsqueda de esta fuente de energía abundante y limpia. Probablemente pasarán otros 20 años más o menos antes de que se construyan las primeras plantas de energía de fusión nuclear en varios países. Pasarán otros 30 años antes de que estas plantas de energía de fusión se vean a escala mundial.

4. Energía renovable: el petróleo surgió primero en mercados especializados y luego creció rápidamente. La energía eólica y solar están haciendo lo mismo, creciendo a tasas anuales de dos dígitos a nivel mundial. Esto ha sido causado principalmente por la dramática disminución de los costos relacionados con la producción de energía a través de turbinas eólicas y paneles solares. Pasarán otros 20 años antes de que las fuentes de energía renovables estén disponibles para una gran parte de la raza humana.

En general, las perspectivas de disponibilidad de fuentes de energía limpias y baratas parecen buenas. Se realizan grandes inversiones para desarrollar la tecnología y las fuentes de energía de energía limpia y barata.

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