Encofrados de hormigón aislante – ICF en climas tropicales

Mientras que muchas personas en los países en desarrollo pueden ver los beneficios del uso de encofrados de hormigón aislante (ICF) en nuevas construcciones, el problema viene con la eficacia de los ICF en climas tropicales. Ghana es un país tropical con temperaturas que oscilan entre los 21 grados Celsius y los 32 grados Celsius (70 a 90 grados Fahrenheit) y alta humedad. Hay poca diferencia entre las temperaturas diurnas y nocturnas. Los ICF, que han demostrado funcionar bien en climas estacionales, también funcionan bien en climas tropicales.

Los encofrados de hormigón aislante (ICF, por sus siglas en inglés) son bloques de espuma que permanecen en su lugar y que se apilan para formar cimientos y paredes estructurales. Una vez que se coloca la barra de refuerzo, el hormigón se vierte en la cavidad creando un muro de hormigón sólido de 10,16 cm (4 pulgadas) con 6,35 cm (2,5 pulgadas) de aislamiento en cada lado. Esto crea un edificio robusto y energéticamente eficiente (valor R 22).

El muro de hormigón macizo de 10,16 cm (4 pulgadas) forma una masa térmica para el hogar. Se necesita mucho tiempo para que la masa térmica se caliente. El hormigón es un buen material de masa térmica porque es un conductor lento del calor. Si se protege del sol, el hormigón de las paredes evita eficazmente que el calor del clima entre en el espacio interior del edificio. La sombra es producida por los 6,35 cm (2,5 pulgadas) de aislamiento a cada lado del muro de hormigón. Una vez que se construye la casa o el edificio, el bloque ICF permanece en su lugar permitiendo que los paneles de poliestireno expandido (EPS) sirvan como aislamiento del edificio.

Los constructores de Ghana normalmente construyen casas con bloques de hormigón sin aislamiento. Las casas de hormigón ICF estarían rodeadas de aislamiento de poliestireno expandido (EPS). El EPS se utiliza en instalaciones de almacenamiento en frío, contenedores refrigerados móviles y refrigeradores de calidad comercial. Los alimentos que se colocan dentro de las neveras portátiles se mantienen fríos durante períodos de tiempo prolongados, especialmente con la adición de una bolsa de hielo. Al igual que los artículos en el refrigerador, las personas en las casas y edificios ICF permanecerían relativamente más frescas que en las casas y edificios convencionales.

Algunos constructores de Ghana recurren simplemente a la aplicación de paneles de EPS en las paredes de los edificios de bloques de hormigón. Si bien este método de construcción produce un edificio mejor que el bloque de concreto solo, todavía utiliza el mismo método de trabajo intensivo de construcción de bloques de concreto y reduce los beneficios de tener un muro de concreto sólido.

Los ICF son mucho más livianos que los bloques de hormigón, y pesan solo 6,5 libras por bloque ICF. Debido al peso, se requiere menos resistencia o fuerza muscular para convertirse en trabajadores valiosos. Un equipo acostumbrado a construir con bloques de hormigón puede realizar la transición fácilmente a los bloques ICF. Cada bloque ICF cubre 0.495 metros cuadrados (5.33 pies cuadrados) de espacio de pared exterior. Las casas se construyen en la mitad del tiempo que con bloques de hormigón y se produce un edificio que es estructuralmente sólido. Los propietarios de viviendas ICF experimentan temperaturas más frías y uniformes en áreas de clima tropical. Si el dueño de la casa elige instalar un sistema de enfriamiento, el dueño de la casa experimentará una reducción en la necesidad de operarlo. Debido a la resistencia a la transferencia de calor que se encuentra en la construcción de bloques ICF, los ICF son beneficiosos en todas las construcciones nuevas de Ghana.

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