El Valle Central de California es una placa de Petri para energía limpia

Un abogado de patentes de Fresno quería conocer las necesidades legales más urgentes de las empresas de energía limpia en el Valle de San Joaquín.

Su pregunta enviada por correo electrónico me hizo pensar. La industria sigue en su infancia, pero es probable que no se entretenga en Huggies por mucho tiempo, especialmente si los precios del petróleo continúan al alza como sugieren los analistas. Oil-price.net todavía incluye 99 dólares por barril en su pronóstico de un año, y los precios de la bomba continúan subiendo.

En mi respuesta a este abogado, incluí preocupaciones de las industrias de energía solar, eficiencia energética y biomasa.

«El uso de la tierra es un gran problema», escribí. «Escuché que debido a las crecientes dificultades para obtener terrenos federales asegurados, las empresas solares se están moviendo para obtener acuerdos de terrenos privados. Hasta ahora, esos son con municipios y pequeñas operaciones solares, uniéndolos con sitios de aguas residuales (grandes usuarios de electricidad) en tierras del interior . «

También mencioné el interés potencial de los agricultores de Westlands que buscan una nueva fuente de ingresos para las tierras agrícolas debido a las restricciones en el agua de riego. Cientos de acres de campos de uva y huertos secos y secos saludan a los transeúntes en este valle increíblemente fértil bañado por el sol.

Mi compañera de trabajo Sandy Nax, quien también era mi compatriota en la mesa de negocios de Fresno Bee, ahora descatalogada, dice que el Valle Central es una verdadera placa de Petri para energía limpia con su abundante sol, viento en las colinas de la Sierra, desechos lácteos ricos en metano y bio -tierras agrícolas ricas en plantas.

Si una serie de estudios resultan correctos, que la energía limpia producirá una gran cantidad de puestos de trabajo en todo el país y en California, creo que los mordidos por el poderoso espíritu empresarial estadounidense desempeñarán un papel importante. Le dije al abogado de patentes que vigilara las nuevas empresas, especialmente las relacionadas con el agua y la biomasa.

Por ejemplo, la multa de más de $ 800,000 impuesta recientemente a dos plantas de biomasa en los condados de Merced y Madera por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos probablemente preocupará a la gente de esa industria. Mark Grossi de Fresno Bee lo llamó «una de las multas por contaminación del aire más grandes del estado en la historia reciente».

La biomasa define el proceso de quemar material leñoso y residuos agrícolas para generar electricidad. Las emisiones son parte de eso, como lo son para el biogás a partir de metano.

Otro sector que vale la pena ver, quizás desde la perspectiva de un abogado, es la construcción. Las viviendas con cero neto, el movimiento de la vivienda pasiva y otros probablemente se convertirán en características dominantes del nuevo mercado de viviendas. Una parte de eso son las modificaciones, algo con lo que estamos bastante familiarizados en la Organización de Energía Limpia del Valle de San Joaquín.

La práctica de auditar edificios y mejorar los sistemas que muestran ineficiencias está ganando adeptos y el interés de los consumidores. Algunos grandes actores están empezando a hacer esto en otros lugares. Por ejemplo, el Empire State Building es ahora un modelo de eficiencia después de una reforma masiva.

Estaba hablando sobre el estado del movimiento de energía limpia con el experto en energía de hidrógeno de Valley, Gene Johnson, y dijo que la mejor apuesta para el cambio es hablar del tema con nuestros jóvenes. «La educación es la clave de todo esto», dijo.

Lo convencí de que fuera uno de los oradores potenciales en un programa en el que estamos trabajando con las escuelas secundarias y universidades de Valley para preparar a los estudiantes para energías limpias y oportunidades empresariales. Gene es una de esas personas increíbles que pueden inspirar a la gente después de 5 minutos en su presencia. Por ejemplo, decidió que quería un automóvil propulsado por hidrógeno, por lo que convirtió un Chevy SSR amarillo brillante para que funcionara con combustible de combustión limpia.

Gene es bastante optimista sobre el futuro de la energía limpia. «Una vez que la gente vea subir los precios de los alimentos y la gasolina … se darán cuenta de que la autosuficiencia es la mejor manera de lidiar con eso», dijo. La definición de autosuficiencia de Gene es bastante global y se refiere a que Estados Unidos puede producir toda su propia energía, a partir de múltiples fuentes.

Sandy y yo nos mantenemos al día con las noticias, y sobre el tema de la energía limpia y la eficiencia energética parece bastante bueno. Nuestra esperanza es que esta industria despegue en los próximos años. Eso puede ser optimista, pero definitivamente están sucediendo cosas.

La sacudida del dinero del estímulo federal no hizo daño. Pero es limitado. De hecho, estamos trabajando en un par de subvenciones de estímulo que desaparecerán en los próximos 12 meses. Así que estamos sesgados, un poco.

Nos sentimos alentados por una publicación en grist.org de Bracken Hendricks y Jorge Madrid con el Center for American Progress en la que llamaron «la tecnología de energía limpia uno de los sectores de más rápido crecimiento de la economía global y se proyecta que crecerá a $ 2,3 billones por 2020.»

También dijeron que la Ley de Recuperación y Reinversión Estadounidense (el nombre oficial del dinero de estímulo) sostuvo la incipiente industria de energía limpia de la nación cuando estaba luchando debido a la economía y la competencia global.

Que bueno escuchar eso. Puse un comentario en su publicación diciendo lo mismo.

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