Desarrollo verde sostenible: definiciones, estrategias e implementación

Como consultor de construcción ecológica, uno de los mayores defectos fundamentales que escucho en la discusión sobre construcción ecológica es que la construcción ecológica cuesta más y es menos rentable. Nuestro objetivo es ayudarlo a diseñar proyectos que sean rentables Y ecológicos. Sí, puede ser rentable y ecológico al mismo tiempo, no se excluyen mutuamente.

Dicho esto, una pregunta aún desconcierta a los desarrolladores: ¿qué es exactamente la planificación y el desarrollo sostenibles? ¿Qué significa desarrollo sostenible? ¿Por qué nos preocupan cuestiones como el cambio climático, la contaminación ambiental y la escasez de energía? ¿Por qué todo el mundo habla de desarrollo sostenible? ¿Es el asesoramiento sobre desarrollo sostenible solo la última palabra de moda que se está lanzando? ¿Está simplemente de moda afirmar que es un experto en el medio ambiente y plantar árboles y cambiar a bombillas CFL para demostrar la prueba?

Al Gore dice: “Existe un sentimiento creciente de que estamos llegando al límite de la capacidad de la Tierra para sostener nuestra civilización”. Esa es la opinión popular y la respuesta a todas estas preguntas es un “no” obvio. El clima de la tierra se está viendo afectado negativamente y la aceleración del desarrollo económico, sin duda, deja poco para nuestras generaciones futuras. La amenaza a nuestro medio ambiente es real, clara y casi está aquí. ¿Cómo podemos minimizar el daño? ¿Dejar una tierra más sana para nuestras generaciones futuras? La respuesta está en la planificación y el desarrollo sostenibles.

Cómo lo definimos? El Departamento de Energía de los Estados Unidos define el desarrollo sostenible como: “El desarrollo sostenible es una estrategia mediante la cual las comunidades buscan enfoques de desarrollo económico que también beneficien el medio ambiente local y la calidad de vida”.

Christine Ervin, Subsecretaria de Eficiencia Energética y Energías Renovables del Departamento de Energía, define el desarrollo sostenible como: “El desarrollo sostenible permite que el progreso económico y la calidad ambiental sean objetivos compatibles. Las comunidades están descubriendo que las estrategias de desarrollo sostenible ahorran dinero a los contribuyentes y mejoran las ganancias de las empresas locales”. y hacer que la comunidad sea más habitable “.

Cuando Thomas Jefferson en 1789 hizo la siguiente declaración, es posible que no estuviera hablando de desarrollo sostenible, como se usa hoy en día, pero había una visión definida de cómo sería el futuro si la humanidad se negara a ser prudente con los dones de la naturaleza: “Entonces digo que la tierra pertenece a cada … generación durante su debido curso, plenamente y por derecho propio, ninguna generación puede contraer deudas mayores de las que pueda pagar durante el curso de su propia existencia”.

Robert Gilaman, presidente de Context Institute define la sustentabilidad como “La sustentabilidad se refiere a la capacidad de una sociedad, ecosistema o cualquier sistema en curso para continuar funcionando en un futuro indefinido sin verse obligado a declinar por el agotamiento … de recursos clave”.

La respuesta debe comenzar en el ‘nivel micro’, con nosotros, que utilizamos los despojos de la naturaleza para urbanizarnos progresivamente. La solución al problema debe comenzar con la forma en que ‘construimos’, ‘creamos’ y ‘remodelamos’ nuestros pueblos, ciudades y hogares. Las iniciativas de desarrollo verde son las soluciones de primer nivel para el desarrollo sostenible.

Se requieren soluciones para el desarrollo sostenible y deben ser políticas omnipresentes a largo plazo en las que participen gobiernos, sociedades y personas. Pero antes de empezar a hablar de los beneficios del desarrollo sostenible, veamos más a fondo: “¿Cómo definimos el desarrollo sostenible?”

Las definiciones son muchas, pero la definición más ampliamente aceptada de desarrollo sostenible es “Desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades”. En una nota más ligera y anónima, el desarrollo sostenible es “Crecimiento sin engañar a nuestros hijos”.

La definición de desarrollo sostenible puede diferir entre geografías, culturas y países. Sin embargo, al final del día, es un proceso que requiere la participación global a nivel individual. La contribución individual es importante porque forma la base de los ‘Tres pilares del desarrollo sostenible’: económico, ambiental y social.

El pilar ‘social’ de las personas interactúa con los otros dos, el ambiental y el económico, y en ese sentido impulsa el concepto de desarrollo sostenible.

Dado que utilizamos el medio ambiente con fines sociales y económicos, somos nosotros los que debemos decidir si el actual equilibrio entre “medio ambiente” y “económico” es beneficioso para nosotros a largo plazo. Podemos seguir usando madera para construir nuestras casas y destruir todos nuestros bosques o decidir alternativas más saludables que ayuden a que la economía crezca y mantengan nuestro planeta seguro y protegido para que nuestras generaciones futuras puedan construir sus casas. En este sentido, las “personas” constituyen el punto central de la imagen completa. Por lo tanto, por definición, usted y yo, el propietario, el constructor o el desarrollador de bienes raíces, somos parte de los principios básicos del desarrollo sostenible: las personas, el planeta, las ganancias.

Entonces, ¿qué pasos puede tomar usted como constructor o propietario para garantizar un desarrollo inmobiliario sostenible? Puedes hacer mucho. Cambiar una bombilla a CFL puede no ser la solución completa, pero es un primer paso definitivo hacia ella. Como propietario de una vivienda, puede buscar temas sobre desarrollo sostenible en línea y examinar las diferentes opciones que puede tomar para un hogar más ecológico. Los artículos informativos sobre desarrollo sostenible abundan en la web y hay mucho que puede aprender sobre cómo tomar decisiones ecológicamente más saludables para esa nueva casa que planea construir o para ese trabajo de remodelación que tiene en mente en su casa de vacaciones.

Sin embargo, una responsabilidad mayor recae sobre los hombros de la comunidad de desarrolladores inmobiliarios porque si lo construimos ‘verde’ desde cero, tenemos un impacto más fuerte. Contrariamente a la creencia popular, el papel de los desarrolladores del sector privado, en el desarrollo inmobiliario sostenible, es clave y mucho más rentable. Construir ‘verde’ tiene sentido y es rentable. Además, el desarrollo inmobiliario sostenible tiene el visto bueno del gobierno: “En un futuro no muy lejano, todo el desarrollo será ecológico. Los desarrolladores, constructores y compradores descubrirán que el verde no solo mejora sus bolsillos, sino también su salud y calidad. de sus vidas. Los desarrolladores que comprendan esto primero tendrán una ventaja en un mercado emergente masivo … “- William S. Becker, Director, Centro de Excelencia para el Desarrollo Sostenible, Departamento de Energía de EE. UU.

Los beneficios del desarrollo sostenible para un desarrollador o constructor de bienes raíces son múltiples y tienen sentido financiero. Tomemos el caso de Wal-Mart, cuyas iniciativas ambientales están cosechando beneficios como un consumo de energía considerablemente reducido y facturas de agua más bajas. Charles Zimmerman, vicepresidente de desarrollo de prototipos y nuevos formatos de Wal-Mart, dice que han logrado hacerlo mediante el uso de “refrigeradores que generan un 50% menos de calor y sin mercurio, fuentes de iluminación de bajo calor, baños con accesorios de bajo flujo y Urinarios sin agua que reducen a la mitad las facturas del agua “. Otras iniciativas de Wal-Mart como ‘Daylighting’ se han amortizado en menos de 2 años.

Si los constructores y desarrolladores incorporan sistemas similares en la etapa de diseño de un proyecto, el desarrollo residencial sostenible puede convertirse en una realidad. El diseño arquitectónico y de construcción que ayude a un propietario a reducir sus gastos domésticos mensuales sería, en sí mismo, una razón suficientemente sólida para que los productos de construcción ecológica tengan demanda.

Los beneficios y la rentabilidad mejorada a través del desarrollo inmobiliario sostenible se están poniendo al día y en un abrir y cerrar de ojos anual puede convertirse en el estándar. Dice Brenna Walraven, presidenta electa de la Asociación Nacional de Propietarios y Administradores de Edificios y directora nacional de administración de propiedades en USAA Reality Co., con sede en San Antonio, “Dentro de cinco años, la construcción sostenible se convertirá en la norma, en parte debido a la caída de los costos de los productos. y el resto de los bienes raíces comerciales debe seguir presionando más por el verde … mantiene bajos los gastos, es un buen negocio y, lo que es más importante, es lo correcto “.

El desarrollo inmobiliario sostenible se ha visto tradicionalmente empañado por la percepción de mayores costos para el desarrollador. Sin embargo, si se incorporan medidas de desarrollo de edificios sostenibles en la etapa de diseño, estos costos pueden eliminarse por completo, si no reducirse considerablemente. Por ejemplo, el uso de la generación combinada de calor y energía puede reducir los costos de capital totales de los sistemas comunitarios como la calefacción. Otros costos incurridos en medidas como inodoros de descarga baja / doble y electrodomésticos de bajo consumo son comparables, o similares en muchos casos, a sus versiones estándar más populares.

Los edificios utilizan el 35% de la energía de la nación cada año. En la actualidad, hay más de 76 millones de edificios residenciales y 5 millones de edificios comerciales en los EE. UU. Y se espera que este número total aumente en otros 38 millones para 2010. ¿Puede imaginarse el estrés en los recursos energéticos y el consiguiente aumento en los costos de compra de energía? para los hogares en este tiempo? El uso de medidas de desarrollo residencial sostenible como la iluminación natural y el calentamiento de agua con energía solar no solo reduciría este estrés en los recursos energéticos, sino que también permitiría a un desarrollador ofrecer al cliente una opción residencial más rentable a largo plazo.

Otra forma en que los desarrolladores y constructores pueden beneficiarse del desarrollo sostenible es mediante el uso de alternativas más económicas, sostenibles y ecológicas para la construcción y los materiales de construcción. El uso de materiales de construcción con contenido reciclado puede reducir los costos de construcción y, por lo tanto, aumentar las ganancias. Aquí hay ventajas financieras directas y los costos, como se explicó anteriormente, se pueden minimizar.

La innovación siempre paga dividendos y los constructores y desarrolladores que utilizan alternativas de desarrollo sostenible pueden ser los que cosechen los beneficios. Nunca ha habido un mejor momento para adoptar medidas de desarrollo sostenible y poder seguir obteniendo beneficios que hoy. Lo que sembramos ahora, lo cosecharemos mañana y, por lo tanto, el caso del desarrollo sostenible para los desarrolladores y constructores inmobiliarios.

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