¿Cómo las empresas eléctricas producen electricidad comercialmente?

Convencionalmente, la electricidad se crea convirtiendo la energía térmica en energía mecánica en energía eléctrica. Esto se hace rotando turbinas masivas que harán girar generadores electromecánicos que generarán electricidad. El proceso de mover estas turbinas gigantes a menudo consiste en hervir grandes cantidades de agua y utilizar el vapor para hacer girar las turbinas. Para calentar el agua se necesitan combustibles. Los combustibles más utilizados para este fin son:

  • Combustibles fósiles y carbón. Estos recursos no renovables se extraen de capas profundas de la tierra y son uno, si no el producto más importante, del mundo actual hambriento de energía.
  • Fisión nuclear. Este proceso químico de dividir los átomos en partes más pequeñas produce calor que puede usarse para hervir el agua y generar vapor.
  • Biomasa o biorresiduos. Estos son desechos biológicos de organismos orgánicos como plantas y animales que se utilizan en lugar de combustibles fósiles para producir calor.

A veces, se utilizan otras fuerzas o energía para mover las turbinas sin calentar el agua para generar vapor.

  • La energía hidroeléctrica es el proceso de utilizar la energía cinética del agua corriente, como ríos, cascadas, mareas, etc., para crear energía mecánica que hará girar las turbinas.
  • El viento también es otra opción para hacer que las turbinas se muevan y convertir la energía mecánica en energía eléctrica, sin la necesidad de quemar combustibles y el calor.

Si hay muchas opciones para generar electricidad, ¿por qué necesitamos conservarla?

Esto se debe a que, a pesar de estas diferentes alternativas, la mayoría de las empresas de energía todavía dependen en gran medida de la quema de combustibles, en particular los combustibles fósiles y el carbón, para crear energía mecánica que, a su vez, se utilizará para generar electricidad. Y debido a que estos tipos de combustibles no son renovables, corremos el riesgo de una escasez de energía una vez que hayamos agotado los depósitos de carbón y fósiles del mundo.

Hoy en día, todavía dependemos en gran medida de estas compañías de energía para que nos proporcionen electricidad para hacer funcionar nuestro hogar y nuestras vidas. En efecto, también estamos promoviendo el uso de estas fuentes no renovables porque así siempre ha sido. Pero no podemos evitar la inminente verdad y la crisis energética a la que nos enfrentamos.

Varios grupos e individuos ahora abogan por fuentes de energía alternativas para obtener energía y conservar lo que nos queda. Y como para animarnos más, estas soluciones de energía verde y alternativa tienen una consecuencia maravillosa: ¡electricidad gratis para que disfrutemos!

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