Building Green – Comenzando

La construcción ecológica se está volviendo cada vez más importante a medida que nuestros recursos disminuyen y nos volvemos más conscientes de la sensibilidad a las toxinas que muchas personas tienen. Con el aumento del precio del petróleo y el gas natural, el ahorro de energía es una gran preocupación. El uso de la construcción ecológica en desarrollos domésticos y comerciales ha comenzado a despegar y muchas personas están interesadas en hacer que sus desarrollos sean amigables con el medio ambiente. Una encuesta encontró que al menos el cincuenta por ciento de todos los constructores deberían estar produciendo al menos algunos desarrollos ecológicos para el año 2010. Sin embargo, una vez que haya decidido construir verde, puede ser difícil saber por dónde empezar. Si usted es un inversionista o desarrollador que está interesado en aprender sobre el proceso de construcción ecológica, aquí hay algunos conceptos básicos que lo ayudarán a comenzar.

Actualmente, la industria de la construcción se centra en aquellas prácticas que son menos costosas y más fáciles de implementar. Desafortunadamente, muchas de estas prácticas no son tan ecológicas. Desde el uso de adhesivos y materiales que pueden desprender gases, hasta la creación de estructuras que desperdician calor y agua, un edificio convencional tiene un gran impacto en el mundo que nos rodea. Puede hacer que los edificios sean más ecológicos de varias maneras diferentes, incluido el uso de materiales naturales y no tóxicos, la mejora de la calidad del aire, la reducción del desperdicio de energía y agua, el empleo de fuentes de energía renovables y la reutilización de materiales siempre que sea posible.

Para quienes desarrollan una propiedad o invierten en un desarrollo, la construcción ecológica puede ser especialmente difícil. Las personas que están construyendo a pequeña escala pueden ejercer más fácilmente el control y encontrar soluciones ecológicas. Los desarrollos más grandes requieren una planificación anticipada y actualmente no existe un proceso estándar para la construcción ecológica. Sin embargo, trabajar con profesionales experimentados puede ayudar mucho. Por ejemplo, a menudo es una buena idea trabajar con un consultor de energía, quien puede ayudarlo a decidir cómo implementar diseños que permitirán que sus edificios conserven energía de manera más efectiva. La conservación de la energía es una de las mayores preocupaciones relacionadas con la construcción ecológica, ya que la mayoría de los edificios no hacen un uso eficiente de la energía. La orientación correcta del edificio para hacer uso del diseño solar pasivo, sistemas eficientes de calefacción y refrigeración y aislamiento de alta calidad son solo algunas de las opciones que puede implementar para hacer que sus desarrollos sean más eficientes energéticamente.

También debe intentar trabajar con contratistas que tengan experiencia previa con la construcción ecológica. Esto ayudará a evitar posibles problemas más adelante. Un contratista que haya construido estructuras ecológicas en el pasado estará mejor familiarizado con los métodos y materiales que se utilizan. También estarán más dispuestos a trabajar con usted, incluso si el proceso necesario para hacer que el edificio sea más respetuoso con el medio ambiente significa más trabajo por su parte.

Dado que la construcción con materiales reciclables y respetuosos con el medio ambiente puede ser más costosa que la construcción convencional, los desarrolladores también deben asegurarse de hacer su investigación con anticipación. Mire el costo de los materiales disponibles y diseñe su presupuesto de manera apropiada. Asegúrese de tener en cuenta el aumento en el precio de venta de la construcción ecológica y las mejoras en la eficiencia energética cuando decida qué materiales son más rentables. Los materiales que son más caros ahora traerán ahorros en el futuro. Incluso si está desarrollando la propiedad para la reventa, los compradores lo sabrán y pueden estar dispuestos a ofrecer un precio más alto.

El desarrollo a menudo requiere la eliminación de estructuras existentes. La práctica estándar es demoler estas estructuras, y los escombros generalmente se llevan al vertedero local. Para que el proceso de deshacerse de estructuras no deseadas sea más respetuoso con el medio ambiente, céntrese en la deconstrucción en lugar de la demolición. La deconstrucción lleva más tiempo, pero permite que los materiales se reutilicen o revendan, y ahorra en las tarifas de propina. Si las estructuras en cuestión son más antiguas, es posible que se hayan construido con materiales que ya no están disponibles, como madera dura de gran tamaño, que se puede reutilizar en otros edificios y es superior a la madera blanda dimensional.

Otro lugar donde muchos edificios modernos generan desechos es el uso del agua. Muy pocas estructuras están diseñadas para hacer un uso eficiente de los suministros de agua disponibles. A medida que se contaminan más fuentes de agua y se vacían los acuíferos, la conservación del agua se convierte en una preocupación mayor. Planee usar funciones que ahorren agua en su nuevo desarrollo. Estos pueden incluir la instalación de inodoros y duchas de flujo ultra bajo, aireadores de grifos y cabezales de ducha de alta eficiencia, sistemas eficientes de calefacción y refrigeración y el uso de equipos refrigerados por aire en lugar de refrigerados por agua. Además, puede ser conveniente designar un coordinador de eficiencia hídrica para proyectos grandes.

El punto de referencia aceptado a nivel nacional para los edificios ecológicos es el estándar LEED (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental). La certificación LEED proporciona una verificación independiente por parte de un tercero de que su proyecto de construcción es ambientalmente responsable. Incluso si no elige obtener esta certificación, estar familiarizado con los estándares LEED puede ayudarlo a tomar las decisiones correctas cuando construya de manera ecológica.

Si bien comenzar en la construcción ecológica puede ser intimidante al principio, la familiaridad con las normas y hablar con expertos en el campo pueden facilitar mucho el proceso. La conservación de la energía y el agua son dos de las mayores preocupaciones, con el uso de materiales reciclados o reciclables, no tóxicos y la reducción del uso de vertederos. Con un plan sólido y las prioridades correctas, hacer que su desarrollo sea verde no tiene por qué ser difícil. Los desarrollos ecológicos están apareciendo en todas partes, desde condominios que ahorran agua construidos con materiales reciclables donde solían estar los edificios industriales en descomposición, hasta escuelas y negocios diseñados para hacer el mejor uso de la energía al tiempo que proporcionan una buena calidad de aire. Lentamente, la construcción ecológica se está convirtiendo en algo habitual, por lo que ahora es un buen momento para empezar.

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