Aprovechando nuestros recursos naturales renovables

Últimamente se ha hablado mucho últimamente sobre los recursos renovables. La mayor parte de la conversación ha girado en torno a cómo podemos aprovechar estos recursos, pero antes de que eso suceda, tenemos que entender cuáles son esos recursos naturales renovables.

Cuando decimos recursos naturales renovables estamos hablando de cinco tecnologías específicas. Hay más de estos cinco, pero cuando se trata de uso a gran escala, estos cinco son realmente las únicas opciones viables en la actualidad.

La primera opción es solar. Hemos oído hablar de la tecnología solar durante años y es probablemente el recurso renovable natural más reconocido. Lo que la mayoría de la gente no entiende es que la protección solar cubra cualquier tecnología que utilice el sol. Por ejemplo, las torres de calefacción solar es una tecnología que está empezando a despegar. Actualmente hay cuatro proyectos muy grandes en proceso para probar y utilizar esta tecnología. Otro tipo de energía solar es la térmica líquida. Con esta tecnología se usa el sol para calentar un líquido y luego ese calor se transfiere a una batería de calor para su uso posterior. Esto es solo por nombrar algunos, pero tenga en cuenta que la energía solar es una categoría amplia.

La segunda opción es el viento. El viento es otra tecnología que existe desde hace mucho tiempo. Todos hemos visto las fotos de granjas con molinos de viento para sacar agua del pozo. Si bien esto no es generación eléctrica, es lo mismo que la idea general. Ya existen muchos parques eólicos grandes y esta tecnología se utiliza en todo el mundo. Es ampliamente reconocido y un complemento perfecto para las tecnologías solares.

La tercera opción es la tecnología de olas. Esta es una idea muy nueva pero muestra un potencial asombroso. Una cosa que nunca cambia y es tan constante como la puesta de sol son las mareas. Esta nueva tecnología utiliza las olas como palanca de reciclaje para generar electricidad. Hay algunos proyectos muy grandes sobre la mesa para intentar aprovechar el recurso natural.

La cuarta opción es la producción de alcohol a partir de biomasa. Esta es también una tecnología que existe desde hace mucho tiempo. Consiste en utilizar organismos o enzimas para transformar biomaterial (maíz, pasto, madera, etc.) en etanol. Si bien esta es una opción como reemplazo de los productos del petróleo, tiene muchos aspectos negativos para ser una opción viable para el reemplazo completo de los combustibles fósiles. Tiene su lugar, pero nunca será un actor importante en la producción de energía alternativa.

Finalmente, la quinta opción es geotérmica. Es un poco irónico que justo debajo de nuestros pies haya una fuente casi ilimitada de energía térmica, sin embargo, es uno de los recursos naturales menos utilizados. La principal razón de esto es la dificultad de alcanzarlo. En la actualidad, simplemente no tenemos la tecnología para perforar a las profundidades necesarias para que sea una opción importante. Hay ejemplos de uso de perforaciones poco profundas para su uso en soluciones de una sola casa, pero como opción a gran escala, todavía queda trabajo por hacer.

Como dije antes, hay muchas más opciones, pero estas 5 son las que muestran el mayor potencial de soluciones a largo plazo. Para la persona promedio que busca compensar los costos de energía en constante aumento, hay muchas opciones que son soluciones rentables. El viento y el sol son los más obvios.

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