Ahorre dinero en los costos de energía en el hogar: ayude al medio ambiente y a la economía al mismo tiempo

Pocas personas se dan cuenta de la cantidad de energía desperdiciada en el hogar que afecta el medio ambiente y nos hace más dependientes del petróleo extranjero. Tampoco entienden que pueden reducir rápidamente sus costos de energía sustancialmente mediante una variedad de esfuerzos de conservación rentables.

Obama lo consigue

El presidente electo, Barack Obama, ha anunciado que la conservación de energía es una nueva forma estratégica de ayudar a reducir los costos de energía para los hogares de bajos ingresos. Prometió proporcionar contratistas de conservación para 1 millón de hogares más pobres para reducir el consumo de energía y recortar los costos de energía. Esto representaría un cambio histórico en el énfasis del gobierno, reduciendo las facturas de energía de las personas en lugar de ayudar a pagarlas. Al mismo tiempo, creará decenas de miles de puestos de trabajo para que los contratistas ayuden con las mejoras de conservación de estas viviendas. Esto será parte del plan de los nuevos presidentes para crear nuevos empleos, reducir los costos de energía de los consumidores y, al mismo tiempo, hacer que dependamos menos de las fuentes de energía extranjeras.

Cambio climático global

La comunidad científica está de acuerdo en que el aumento de los niveles de CO2 está contribuyendo al cambio climático global. Pero no todo este CO2 proviene de la industria y el transporte, como supone mucha gente. Los hogares son responsables de una quinta parte de la energía consumida en los Estados Unidos. Un poco más de la mitad de la energía que utilizamos en nuestros hogares es en forma de electricidad. El resto proviene de gas natural, carbón y petróleo. Todo este CO2 pasa factura a nuestro medio ambiente. Por ejemplo, una casa promedio produce más del doble de contaminación por gases de efecto invernadero que un automóvil promedio. Si suma las emisiones producidas por las plantas de energía que generan electricidad, más las de los electrodomésticos que funcionan con petróleo y gas, la casa promedio es responsable de la liberación de 22,000 libras de dióxido de carbono (CO2) cada año. Según la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA), esto se compara con los 10,000 libras de CO2 anuales de un automóvil típico.

Conservación y uso de energía

En muchos hogares, ni siquiera nos beneficiamos de mucha de la energía que terminamos pagando. Las luces innecesarias, los electrodomésticos viejos, los sistemas de calefacción y aire acondicionado en mal estado, las puertas y ventanas con corrientes de aire y los áticos, paredes, pisos y sótanos con aislamiento insuficiente reducen la factura de energía en casi todos los hogares. Los estudios también han demostrado que dos familias que viven en hogares IDÉNTICOS pueden tener facturas de energía que varían hasta en un 100 por ciento; esto significa que los hábitos y electrodomésticos de eficiencia energética de los ocupantes pueden duplicar (o reducir a la mitad) sus facturas de energía.

Muchas personas se muestran reacias a mejorar la eficiencia energética de su hogar cuando podrían mudarse en unos pocos años o piensan que los costos serán demasiado altos para los esfuerzos de conservación. Pero la investigación publicada es clara en el sentido de que las inversiones en eficiencia energética suelen ser relativamente económicas, extremadamente rentables y también conducen a valores de reventa de viviendas más altos.

Un estudio publicado en The Appraisal Journal encontró que el valor de mercado de una casa aumenta entre $ 10 y $ 25 por cada $ 1 de disminución en las facturas anuales de combustible. El estudio fue realizado por ICF Consulting con financiamiento de la Agencia de Protección Ambiental. La investigación se llevó a cabo en una muestra de más de 16.000 unidades de vivienda en todo el país.

Qué puedes hacer ahora mismo

Programe una auditoría de inspector de eficiencia energética de su hogar. Mi cliente informa un ahorro de energía neto anual de $ 300 después de implementar las recomendaciones de eficiencia rentable de mis auditorías. Ofrezco mis auditorías sin costo alguno si estoy realizando una inspección de vivienda nueva. Además, muchas empresas de servicios públicos patrocinan inspecciones de eficiencia energética gratuitas o de costo reducido. Además, las empresas de servicios públicos suelen tener una autoauditoría basada en la web que el propietario puede completar para desarrollar su propio plan de eficiencia energética. La mayoría de las empresas de servicios públicos también ofrecen reembolsos en la compra de nuevos electrodomésticos eficientes clasificados EnergyStar y otros materiales y servicios de conservación. Comuníquese con su proveedor de servicios públicos local para obtener más información. En California, visite el sitio web Energycheck para obtener un inspector de eficiencia energética calificado en California. energycheckup.com/content/findinspector.asp/.

Una forma rápida y rentable de reducir los costos eléctricos es reemplazar las bombillas incandescentes actuales por la nueva generación de bombillas CFL de bajo consumo. Los servicios públicos locales a menudo ofrecen incentivos a los minoristas (incluido Cost-Co) para que vendan estos focos a costos muy bajos. Recientemente encontré estas bombillas a la venta en varios minoristas en California por menos de $ 1 por bombilla. El uso de estas bombillas CFL puede reducir su uso eléctrico y facturar hasta un 20% solo. Ha habido información errónea sobre las bombillas CFL que emiten mercurio durante su funcionamiento. Estas afirmaciones sobre el peligro del mercurio son falsas. Sin embargo, si una bombilla CFL se rompe (ya que tiene una cantidad muy pequeña de mercurio), debe colocarse en una bolsa de plástico y desecharse en la instalación adecuada donde lo haría para las pinturas o las baterías. La tecnología CFL se ha mejorado enormemente: se encienden más rápido y duran más. Sin embargo, todavía no se han perfeccionado para los controles de luz tenue.

Así que sea inteligente al hacer que su hogar sea más eficiente energéticamente, al mismo tiempo: ahorrará dinero, ayudará al medio ambiente y la economía, además de reducir nuestra dependencia del petróleo extranjero.

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