3 peores desastres de ingeniería de la historia

Por impresionantes que puedan parecer algunos de nuestros inventos modernos, siempre existe la posibilidad de que nuestros diseños fallen. Errar es humano, como dice el viejo adagio. Los principales esfuerzos, como el diseño y la construcción de un nuevo edificio, se basan en el conocimiento colectivo de cientos de personas. Dicho esto, el éxito de cualquier proyecto dependerá en gran medida del eslabón más débil de la cadena del conocimiento. Esta es precisamente la razón por la que los trabajos de ingeniería mecánica tienen una demanda tan alta. La siguiente es una colección de las cinco peores fallas de ingeniería en la era moderna.

Desastre del transbordador espacial Challenger

El 28 de enero de 1986, el transbordador espacial Challenger se desintegró frente a la costa de Florida causando la muerte de sus siete tripulantes. Se cree que un sello de junta tórica en el propulsor de cohete sólido derecho falló, causando una ruptura en la junta y permitiendo que escape el gas caliente presurizado del interior del motor del cohete. Esto provocó la falla estructural del tanque externo y precipitó, con la ayuda de fuerzas aerodinámicas, la rotura completa del vehículo. La falla de las juntas tóricas se atribuyó a un diseño defectuoso de la Comisión Rogers.

Derretimiento nuclear de Chernobyl

El 26 de abril de 1986, el mundo fue testigo del peor desastre de una central nuclear de la historia en la central nuclear de Chernobyl en Ucrania. Las explosiones resultantes dieron como resultado la liberación de cantidades significativas de radiación a la atmósfera, produciendo más de 400 veces más lluvia que el bombardeo de Hiroshima. Si bien el error humano puede haber jugado un papel en el desastre, se cree que las fallas en el diseño de las barras de control fueron la causa principal del accidente. Las autoridades siguen sin estar seguras de los efectos de la exposición a la radiación, y el área todavía está muy contaminada más de 20 años después.

Sistema de diques de Nueva Orleans

En agosto de 2005, una serie de huracanes azotaron las áreas de Nueva Orleans, Luisiana y sus alrededores. Se cree que hubo más de 50 fallas individuales en los sistemas de diques y muros de inundación destinados a proteger la ciudad de Nueva Orleans. Estas fallas en los diques contribuyeron a la inundación de más del 85% de la ciudad, con algunas áreas bajo diez pies de agua o más. En 2006, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., En testimonio ante el Subcomité de Energía y Agua del Senado de EE. UU., Admitió que había «problemas con el diseño de la estructura». Nueva Orleans, Luisiana, sigue siendo una zona de desastre hasta el día de hoy.

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