2009: otro gran año para la industria solar de EE. UU.

Si bien la inversión en energía solar en general puede haber disminuido en todo el mundo en 2009, el mercado de energía solar de EE. UU. Continúa creciendo a buen ritmo.

2009 vio un aumento en la capacidad fotovoltaica del 38% a pesar de que la recesión todavía estaba en pleno apogeo. Combinando los resultados de la energía solar de concentración y la energía fotovoltaica, la capacidad eléctrica solar en los Estados Unidos creció un 37 por ciento, principalmente gracias a la fuerte demanda en los sectores residencial y de escala de servicios públicos.

Hay mucho de qué ser optimista en el negocio de la energía solar, y aquí hay algunos datos y cifras de 2009 que muestran por qué.

Atado con un cinturón que muestra un crecimiento impresionante

En general, hubo un crecimiento del 38 por ciento en las instalaciones fotovoltaicas conectadas a la red, con la energía fotovoltaica residencial conectada a la red que se duplicó a 156 megavatios (MW) desde 78, pero las no residenciales mostraron una tasa de crecimiento más lenta, traen un 2 por ciento menos que las cifras de crecimiento de 2008. El sector de servicios públicos mostró el crecimiento conectado a la red más impresionante, triplicándose de 22 a 66 MW.

Hubo resultados mixtos para la energía solar térmica, con un crecimiento del calentamiento solar de piscinas un 10 por ciento menos que en 2008 y un calentamiento del agua solar un 10 por ciento durante el mismo período. Se dijo que los problemas que afectan a las industrias de la vivienda y la construcción eran responsables de la disminución del crecimiento de la calefacción solar de piscinas.

El mercado termosolar estadounidense se está quedando atrás del resto del mundo en cifras de crecimiento, a pesar de que ha crecido significativamente más que en años anteriores. Sin embargo, en el futuro, se espera que el mercado muestre un crecimiento del 50 por ciento por año, la mayor parte de ese crecimiento tendrá lugar en California, que es la mayor parte del mercado estadounidense.

Concentración de energía solar al alza

Gracias en parte a una cartera de desarrollo de más de diez mil MW, la capacidad total de energía solar de concentración de EE. UU. Alcanzó los 432 MW, con 3 nuevas plantas de CSP que entraron en funcionamiento.

Las empresas de servicios públicos están agregando más energía solar a su combinación de energía y la energía solar es el segmento que muestra el crecimiento más rápido, y las empresas planean aumentar sustancialmente el segmento de energía solar de su combinación en los próximos años.

Más energía solar significa más trabajos solares

Con la industria solar mostrando un aumento general de los ingresos del 36 por ciento, se agregaron alrededor de diecisiete mil nuevos puestos de trabajo a la industria solar. El número total de trabajadores empleados ahora en la industria solar de Estados Unidos ha llegado a cuarenta y seis mil, con otros treinta y tres mil empleados en sectores relacionados.

La mayoría de las empresas de energía solar informan aumentos considerables de empleados y se espera que se agreguen más puestos de trabajo en el próximo año. Los aumentos en los trabajos de fábrica significan un aumento en los trabajos en el campo, como instaladores y diseñadores. Esto se ve impulsado por una mayor demanda de productos solares en los EE. UU.

A pesar de los recientes problemas económicos y la desaceleración general de la economía, la industria solar de EE. UU. Continúa creciendo, incluso si ese crecimiento no es tan rápido en algunos sectores como en otros o tan significativo como en años anteriores. ¿Podría ser que la industria solar sea realmente a prueba de recesión? Bueno, no del todo, pero el hecho de que pueda seguir creciendo incluso en una economía difícil es un buen augurio para cuando la economía finalmente vuelva a encarrilarse.

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